Lancement de SLS nettoyé après un retard météorologique, problème de refroidissement du moteur – Spaceflight Now

HISTOIRE ÉCRITE POUR CBS NEWS ET UTILISÉE AVEC PERMISSION

Un hélicoptère de sécurité de la NASA vole près de la fusée lunaire Artemis 1 sur le complexe de lancement 39B au Kennedy Space Center lors d’une tentative de lancement lundi matin. Crédit : NASA/Joel Kowsky

Les ingénieurs ont alimenté la fusée lunaire du système de lancement spatial pour le décollage lundi lors du vol d’essai Artemis 1 attendu depuis longtemps par la NASA, mais un temps orageux, de brèves indications d’une fuite d’hydrogène, des problèmes de refroidissement de l’un des quatre moteurs principaux, puis un problème de soupape ont forcé les gestionnaires à annuler le compte à rebours.

“La combinaison de ne pas pouvoir refroidir le moteur trois et ensuite le problème de soupape de ventilation qu’ils ont vu … nous a fait faire une pause aujourd’hui”, a déclaré le chef de mission Mike Sarafin. “L’équipe était fatiguée à la fin de la journée, et nous avons juste décidé qu’il valait mieux arrêter et se réunir demain.”

Même si les problèmes techniques auraient pu être résolus, “nous aurions été interdits de météo au début de la fenêtre (de lancement) en raison des précipitations”, a-t-il déclaré, “et plus tard dans la fenêtre, nous aurions été interdits”. pour la foudre.

Bien que l’on ne sache pas encore ce qui sera nécessaire pour résoudre le problème de refroidissement du moteur et le problème de soupape d’aération, l’équipe se réserve la possibilité de faire un autre essai de lancement vendredi, à 12 h 48 HAE, la prochaine opportunité disponible.

Une première prévision prévoit 60 % de chances d’enfreindre les règles de sécurité des vols en raison des nuages, de l’activité électrique et du vol à travers les précipitations.

Même ainsi, a déclaré Sarafin, “nous allons jouer les neuf manches ici, nous ne sommes pas encore prêts à abandonner.”

Le gommage du lancement a été une déception frustrante pour plus de 25 000 employés, dignitaires et autres invités de la NASA réunis au Kennedy Space Center, dont le vice-président Kamala Harris, pour assister au premier lancement historique de la fusée la plus puissante de l’agence.

C’était tout aussi décevant pour les centaines d’ingénieurs et de techniciens qui ont travaillé pendant des mois pour préparer la fusée lunaire géante au décollage. Au lieu de cela, le compte à rebours a révélé de nouveaux problèmes à évaluer par les ingénieurs après un travail approfondi pour résoudre les problèmes qui se sont développés au cours des quatre tests de ravitaillement précédents.

“Nous ne lançons pas tant que ce n’est pas correct”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson. “Je pense qu’il est illustratif qu’il s’agit d’une machine très compliquée, d’un système très compliqué, et toutes ces choses doivent fonctionner. Vous ne voulez pas allumer la bougie tant qu’elle n’est pas prête à fonctionner.

La NASA ne prenait aucun risque avec la fusée de 4,1 milliards de dollars, la cheville ouvrière de ses plans pour renvoyer des astronautes sur la Lune au cours des trois prochaines années dans le cadre du programme Artemis de l’agence.

Après des tentatives répétées pour résoudre le problème de refroidissement du moteur ont échoué, le directeur du lancement Charlie Blackwell-Thompson a annulé le compte à rebours à 8h35 HAE, deux minutes après l’ouverture de la fenêtre de lancement de deux heures à 8h33.

Sur la base des positions en constante évolution de la Terre et de la Lune, les responsables de la NASA ne s’attendaient qu’à trois chances de faire décoller le SLS – lundi, vendredi et au début de la semaine prochaine – avant que la fusée ne doive être retirée du pad et ramenée à l’emblématique Bâtiment d’assemblage de véhicules pour l’entretien.

Après cela, le lancement se glisserait probablement vers la fin septembre ou, plus probablement, vers octobre. Mais aucune décision ne sera prise tant que les ingénieurs n’auront pas eu le temps d’examiner les données et d’identifier ce qui doit être réparé ou ajusté.

“Awww mec, les gommages de lancement font partie intégrante des vols spatiaux, mais j’étais vraiment excité pour celui-ci”, a tweeté l’ancien astronaute Jack Fischer. « Avec une fusée aussi impressionnante, vous ne voulez prendre aucun risque. Cela fait 50 ans… qu’est-ce qu’il y a encore un tout petit peu d’attente si nous écrivons l’histoire ?

Le vol d’essai d’Artemis 1 est destiné à vérifier la capacité de la fusée à propulser les capsules Orion en orbite terrestre puis sur la Lune. Les ingénieurs testeront également la myriade de systèmes du navire d’équipage dans l’espace lointain et s’assureront que son bouclier thermique peut protéger les astronautes de retour de la chaleur de rentrée de 5 000 degrés.

La NASA prévoit de suivre la mission sans équipage Artemis 1 en lançant quatre astronautes sur un vol en boucle autour de la lune en 2024, préparant le terrain pour le premier atterrissage d’astronaute en près de 50 ans lorsque la première femme et le prochain homme montent à la surface en l’horizon 2025-26.

Mais d’abord, la NASA doit prouver que la fusée et la capsule fonctionneront comme prévu et cela commence par le vol d’essai sans équipage d’Artemis 1.

La fusée SLS mesure 322 pieds de haut, pèse 5,7 millions de livres lorsqu’elle est chargée de propulseur et générera 8,8 millions de livres de poussée au décollage, 15% de plus que la légendaire Saturn 5 de la NASA, l’actuel détenteur du record.

Le compte à rebours a commencé samedi et s’est déroulé sans heurts jusqu’à dimanche soir, lorsque des tempêtes au large avec de la pluie et des éclairs se sont déplacées à environ six milles du complexe de lancement 39B, violant les règles de sécurité de la NASA.

Mike Sarafin, responsable de la mission Artemis 1 de la NASA, participe à une conférence de presse au Kennedy Space Center en Floride. Crédit : NASA/Kim Shiflett

Après un délai de 55 minutes, le processus de ravitaillement de six heures a finalement commencé à 1 h 14 alors que les ingénieurs, travaillant par télécommande, ont commencé à pomper 730 000 gallons d’oxygène liquide super froid et d’hydrogène dans l’étage central du SLS, ouvrant la voie à 22 000 gallons supplémentaires à pomper dans l’étage supérieur.

Lors d’une transition d’un «remplissage lent» à un taux 10 fois plus rapide, les capteurs ont détecté des concentrations d’hydrogène supérieures à celles autorisées dans un boîtier autour d’un ombilical de 8 pouces qui délivre des propulseurs à la base de l’étage central. Cela indiquait une fuite dans un raccord à déconnexion rapide.

Après être revenu au remplissage lent et avoir laissé les températures s’égaliser dans la plomberie, le remplissage rapide a été redémarré et cette fois-ci, il n’y a eu aucun problème.

Mais ensuite, un autre problème a fait surface qui inquiète déjà les ingénieurs.

Lorsque le réservoir d’hydrogène de l’étage central a été rempli, les propulseurs ont été détournés vers les quatre moteurs RS-25 à la base de l’étage central pour les refroidir ou les conditionner thermiquement aux températures ultra-basses qu’ils connaîtront aux débits élevés. nécessaire à l’allumage.

Un raccord à déconnexion rapide de 4 pouces dans le système de refroidissement a fui lors d’un test de ravitaillement le 20 juin. Comme la valve de 8 pouces avant elle, le raccord a été réparé lors d’un autre passage dans le bâtiment d’assemblage de véhicules, mais lundi était la première fois qu’il était à nouveau exposé à de l’hydrogène cryogénique à moins 423 degrés Fahrenheit.

Il n’y a pas eu de fuite cette fois-ci, mais la plomberie du moteur n°3 n’a pas atteint la température souhaitée. Cela a entraîné un dépannage supplémentaire, y compris des tentatives d’augmentation de la pression dans le réservoir pour augmenter le débit d’hydrogène.

C’est alors que les ingénieurs se sont heurtés à un problème inattendu : une soupape d’aération en haut du réservoir d’hydrogène n’a pas fonctionné comme prévu, montrant des signes de fuite. À ce moment-là, les responsables de mission ont jeté l’éponge.

“Nous avons besoin que l’équipe se repose et revienne demain et nous verrons ce que les données nous disent”, a déclaré Sarafin.

L’équipe de gestion de mission de la NASA a prévu de se réunir mardi pour examiner les données et élaborer des plans sur ce qu’il faut faire ensuite.



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