Les scientifiques disent que le deuxième astéroïde tueur pourrait avoir frappé la Terre

Les scientifiques étudient la possibilité qu’une seconde astéroïde a frappé la Terre à peu près au même moment que celui qui aurait tué presque toute la vie des dinosaures.

L’enquête est liée à un plus petit cratère récemment découvert dans l’océan. Les chercheurs disent que le cratère pourrait avoir été créé par un gros astéroïde.

Les scientifiques pensent depuis longtemps qu’un gros astéroïde a frappé la Terre il y a environ 66 millions d’années près de la péninsule mexicaine du Yucatán. Ils estiment que la force du crash est égale à la force d’environ 10 milliards de bombes nucléaires.

On pense que la grève, ou l’impact, a provoqué des incendies de forêt, des tremblements de terre et d’énormes vagues océaniques ou tsunamis. Les scientifiques pensent également que l’événement a provoqué une libération de produits chimiques dans l’atmosphère qui a entraîné un refroidissement sévère.

L’événement climatique est accusé d’avoir causé la disparition de plus de 70% de la vie végétale et animale. Tous les dinosaures qui ne ressemblaient pas à des oiseaux ont disparu.

Cette grève a créé un énorme cratère d’environ 180 kilomètres de large et 900 mètres de profondeur.

Les chercheurs disent que le cratère nouvellement découvert, trouvé dans l’océan Atlantique Nord, est beaucoup plus petit. Il mesure environ 8,5 kilomètres de large. Il est enfoui jusqu’à 400 mètres sous le fond marin au large de la Guinée, en Afrique de l’Ouest.

Les scientifiques ont découvert le cratère à l’aide d’instruments sismiques. Ces outils sont conçus pour mesurer les tremblements de terre et détecter d’autres vibration signaux sur Terre.

Le cratère a été découvert par Uisdean Nicholson, géologue à l’Université Heriot-Watt d’Édimbourg, en Écosse. À l’époque, Nicholson travaillait sur un projet de cartographie océanique impliquant la propagation des fonds marins. Ce type de propagation est à l’origine de la séparation des continents africain et américain au fil du temps, conduisant à la formation de l’océan Atlantique.

“J’ai interprété beaucoup de données sismiques à mon époque, mais je n’avais jamais rien vu de tel », a déclaré Nicholson dans un communiqué. Il a ajouté qu’il était surpris de voir que les données décrivaient un énorme cratère “avec des les caractéristiques.”

Nicholson a déclaré que le cratère a plusieurs éléments qui suggèrent qu’il pourrait avoir été créé par un astéroïde. Mais il a noté que les chercheurs devront enquêter davantage avant que cette théorie puisse être confirmée. Une équipe prévoit de visiter le cratère pour forer dans le fond marin et collecter des minéraux échantillons.

Les découvertes de l’équipe ont été récemment rapportées dans une étude dans la publication Avancées scientifiques.

Veronica Bray est un autre membre de l’équipe de recherche. Elle est scientifique planétaire à l’Université de l’Arizona. Bray ordinateur d’occasion simulations prédire les effets qu’un tel impact aurait eus.

Les simulations suggèrent que le cratère a été créé par un astéroïde de 400 mètres s’écrasant dans 500 à 800 mètres d’eau. Elle a déclaré que cela aurait probablement provoqué un tsunami de 900 mètres de haut, ainsi qu’un tremblement de terre d’une force de 6,5.

Bray a noté que les effets du cratère nouvellement découvert auraient été bien moindres que celui qui a frappé le Mexique actuel. Mais il aurait quand même ajouté «significativement» à la destruction locale. Elle a dit que la nouvelle découverte la fait se demander s’il existe d’autres cratères d’impact que les scientifiques n’ont pas encore trouvés.

Nicholson a déclaré que son équipe avait envisagé la possibilité que les deux cratères d’impact puissent être liés. Les chercheurs ont déclaré qu’ils pensaient que le cratère nouvellement découvert pourrait s’être formé par l’éclatement d’un astéroïde parent.

Sean Gulick est un expert en impact de cratère à l’Université du Texas à Austin. Il a qualifié la découverte de découverte “excitante” qui pourrait conduire à d’autres enquêtes sur d’autres impacts possibles à peu près à la même période.

“Malgré quatre milliards d’années d’impacteurs frappant la Terre, seuls 200 ont été découverts”, a déclaré Gulick dans un communiqué. “C’est donc une nouvelle passionnante chaque fois qu’un nouvel impact potentiel est découvert, en particulier dans l’environnement (océanique) difficile à explorer”, a-t-il ajouté.

Je suis Bryan Lynn.

Bryan Lynn a écrit cette histoire pour VOA Learning English, basée sur des rapports de l’Université Heriot-Watt, l’Université de l’Arizona et les progrès scientifiques.

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Mots dans cette histoire

astéroïde n.m. un objet rocheux qui tourne autour du soleil comme une planète

vibration n.m. un mouvement tremblant

interpréter v. expliquer ou explorer le sens de quelque chose

caractéristique n.m. une qualité typique ou perceptible qui rend une personne ou une chose différente des autres

goûter n. une petite quantité de quelque chose qui vous donne des informations sur la chose dont il a été tiré

simulation n. une création de quelque chose qui se comporte ou ressemble à quelque chose de réel mais qui n’est pas

important adj.. important ou notable

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