Les restaurants s’ouvrent sur les trucs à couper le souffle que les clients volent

Jesse Matsuoka, copropriétaire du sushi Mecca Sen de 28 ans à Sag Harbor, était ravi lorsque des clients de longue date l’ont invité à leur dîner dans les Hamptons. Après s’être mêlé à la pelouse, il est entré dans la cuisine pour discuter avec son hôtesse – mais quand quelqu’un a ouvert l’un de ses placards, la mâchoire de Matsuoka est tombée.

“Au fil des ans, nous avons soigneusement sélectionné de magnifiques tasses à saké fabriquées à la main au Japon, et elles étaient distinctives”, a-t-il expliqué. «Lorsque le cabinet a ouvert, j’ai vu des années de styles multiples. Toute notre collection sur ses étagères !

Matsuoka n’est que l’un des nombreux restaurateurs new-yorkais dont les biens ont été volés par des clients. De la vaisselle et des couverts aux œuvres d’art, les convives aux doigts collants revendiquent effrontément les articles hors menu comme les leurs.

“Les gens sont particulièrement intéressés à emporter des objets avec des logos parce qu’ils deviennent des objets de collection”, a déclaré John McDonald, qui possède plusieurs points chauds du centre-ville, notamment Bowery Meat, Lure Fishbar et la nouvelle Smyth Tavern. “Nos couteaux à steak qui avaient Bowery Meat en relief sur le manche coûtaient 50 $ chacun, nous les avons donc mis en vente. Pourtant, les gens les ont juste pris. Maintenant, nous les fabriquons sans logos.

Le copropriétaire de Mecca Sen dans les Hamptons a été choqué d’être à une fête à la maison et de découvrir une armoire pleine de tasses à saké volées dans son restaurant.
Sén

Les stylos portant les noms des restaurants sont constamment pris et sont généralement imputés aux frais de marketing. Mais Jin Ahn, propriétaire/partenaire du restaurant hawaïen East Village Noreetuh, a été surpris de trouver son stylo Montblanc personnel – gravé à son nom – manquant après l’avoir offert à une table de trois personnes pour signer leur chèque.

Bowery Meat Company a finalement cessé de marquer ses couteaux à steak après la disparition d'un si grand nombre d'entre eux.
Bowery Meat Company a finalement cessé de marquer ses couteaux à steak après la disparition d’un si grand nombre d’entre eux.
Compagnie de viande Bowery

“J’ai expliqué que c’était un stylo personnalisé que j’avais reçu en cadeau, et au début ils ont fait comme s’ils ne l’avaient pas vu”, se souvient-il. “Vous voulez donner aux clients la chance de sauver la face, mais je n’allais pas les laisser repartir avec mon stylo, alors j’ai dit que je l’avais probablement laissé tomber à leur table. Finalement, une femme l’a sorti de son sac et s’est excusée, disant qu’elle l’avait pris pour le sien parce qu’elle avait bu quelques verres de vin.

C’est devenu si grave que les restaurateurs prennent des mesures pour se protéger de la perte.

Mathias Van Leyden, propriétaire du Loulou de Chelsea, a déclaré que les verres en forme d’oiseau que son bistrot utilise pour les cocktails doivent être remplacés chaque semaine. Il a donc légèrement augmenté le prix des boissons.

“Parfois, les clients sortent avec un verre et le verre”, a-t-il déclaré. « Les gens les verront chez quelqu’un et sauront que c’est un verre de Loulou. C’est le prix à payer pour faire des affaires, et c’est arrivé si souvent que maintenant nous facturons 2 $ de plus par boisson.

Les verres à cocktail en forme d'oiseau sont un article chaud à emporter pour la clientèle aux doigts collants du Loulou de Chelsea.
Les verres à cocktail en forme d’oiseau sont un article chaud à emporter pour la clientèle aux doigts collants du Loulou de Chelsea.
Loulou

Les jolies petites bouteilles de miel chaud dans les trois emplacements de Manhattan de Zazzy’s Pizza disparaissaient si rapidement que le propriétaire Richie Romero est passé à de grands navires qui sont moins susceptibles d’être emportés. “Nous les avons remplacés par des flacons de recharge qui sont trop maladroits et laids pour être volés”, a-t-il déclaré.

La plupart des propriétaires ne veulent pas confronter ou embarrasser leurs clients pour quelques dollars. Ainsi, lorsqu’un serveur du T-Bar de Southampton a signalé que quelqu’un empochait les salières et poivrières en verre achetées chez Crate and Barrel, le propriétaire Tony May lui a demandé de ne pas en parler aux invités.

“Je dis au personnel de simplement fermer les yeux”, a déclaré May. “Cela ne vaut pas la confrontation et chaque fois qu’ils l’utiliseront, ils penseront à nous.”

Il a cependant décidé de fixer des distributeurs de savon aux murs de la salle de bain, car les petites bouteilles utilisées auparavant disparaissaient rapidement.

Liz Pavlou n’était pas aussi blasée à propos des contenants de sel de son chic Water Mill Bistro Été. Après qu’un client ait glissé l’un des supports en teck substantiels et sculptés dans sa poche, elle était furieuse.

Après que les jolies bouteilles de miel de marque (ci-dessus) aient été volées à la mode Zazzy's Pizza, le propriétaire les a abandonnées pour
Après que les jolies bouteilles de miel de marque (ci-dessus) aient été volées à la mode Zazzy’s Pizza, le propriétaire les a abandonnées pour “des bouteilles de recharge trop maladroites et laides pour être volées”.
La pizza de Zazzy

“Tout ce qui est petit et mignon, les gens le prennent, mais je n’aurais pas cru que quelqu’un l’avait volé, jusqu’à ce que je le voie sur notre caméra”, a-t-elle déclaré. “Nous l’avions en vidéo, alors je viens d’ajouter 60 $ à sa carte de crédit.”

Si vous sortez du point chaud des Hamptons, le Bistro Été avec l'un de leurs contenants de sel en teck, attendez-vous à ce que 60 $ soient ajoutés à la facture.
Si vous sortez du point chaud des Hamptons, le Bistro Été avec l’un de leurs contenants de sel en teck, attendez-vous à ce que 60 $ soient ajoutés à la facture.
Bistro Été

Et bien que Loulou ait pris en compte le vol de lunettes pour oiseaux, lorsqu’une femme en a mis trois dans son sac, le propriétaire Van Leyden a dit que c’en était assez. “Nous l’avons confrontée ainsi qu’au monsieur qui tenait la table, et il a rapidement proposé de les payer”, a déclaré le restaurateur.

Dans un récent article du New York Times sur la lampe Pina Pro à 149 $ – l’accessoire de restauration en plein air à la mode du moment, grâce à sa lueur chaleureuse et sa silhouette discrète – un membre du personnel du restaurant Soho bien-aimé Altro Paradiso a noté comment les lumières avaient tendance de disparaître mystérieusement.

S’il est difficile d’imaginer comment quelqu’un glisse une lampe dans son sac, ce n’est rien comparé à ce qui se passait au MercBar, aujourd’hui fermé. McDonald, qui possédait également ce spot de Soho, a rappelé comment les clients ont soulevé des coussins en peau de vache coûteux du canapé ainsi qu’une peinture à l’huile accrochée au mur du fond.

Des lampes à la mode Pina Pro auraient disparu d'Altro Paradiso à Soho.
Des lampes à la mode Pina Pro auraient disparu d’Altro Paradiso à Soho.
PINA PRO

Des années plus tard, ça pique toujours. «C’était tellement unique; si jamais je le vois quelque part, je le prends ! il a dit.

Au spot de Chelsea de Laurent Tourondel, The Vine, une pièce de lingerie encadrée de l’artiste Zoë Buckman a été volée. “Je ne sais pas comment ils sont sortis avec ça”, a admis le chef.

La couverture inaugurale emblématique de septembre 1995 du magazine George de JFK Jr. – mettant en vedette Cindy Crawford habillée en George Washington – était accrochée au mur d’une salle de bain à l’American Bar. Mais il y a quelques mois, deux femmes ont décidé de s’enfuir avec, et étaient si éhontées qu’elles ont ensuite posté leur butin sur Instagram.

“Le barman savait qui ils étaient, alors nous les avons contactés et leur avons dit que s’il n’était pas rendu le lendemain, nous allions faire intervenir la police”, a déclaré Carolina Santos Neves, chef exécutif consultant du restaurant. “Le lendemain matin, il était revenu, mais maintenant il est reparti et nous ne savons pas qui l’a pris.”

La lingerie encadrée et brodée de l'artiste Zoë Buckman a été volée dans The Vine du chef Laurent Tourdondel à Chelsea. Créée par Zoe Buckman Comme on le voit dans The Vine, New York, NY
La lingerie encadrée et brodée de l’artiste Zoë Buckman a été dérobée à The Vine du chef Laurent Tourdondel à Chelsea.
Le vin
Un exemplaire encadré du premier numéro du magazine George - mettant en vedette Cindy Crawford dans le rôle de George Washington - a été pillé deux fois à l'American Bar de Manhattan.
Un exemplaire encadré du premier numéro du magazine George – mettant en vedette Cindy Crawford dans le rôle de George Washington – a été pillé deux fois à l’American Bar de Manhattan.
Bar américain

Des sculptures du mauvais œil des bars de Kyma à New York et de Calissa à Water Mill ont également été empochées – lorsque la gérante de Calissa a confronté la femme qui l’avait fait glisser du bar, elle a affirmé que le barman lui avait vendu, ce que l’employé fermement refusé.

Et le chef Olmsted, Greg Baxtrom, en a assez des convives qui partent avec les bougies au charbon de bois et à la citronnelle des salles de bains de son restaurant Prospect Heights, à Brooklyn, classé Michelin.

“Étonnamment, ils sont allumés, chauds et dangereux, mais [customers] faites-les sortir en douce et faites parfois des dégâts en jetant de la cire chaude dans l’évier », a-t-il déclaré. “Ils pensent que la nourriture est chère maintenant et ils sont une version de Robin Hood.”

Quelqu’un s’est même approprié un dessin encadré de cailles qu’un de ses employés avait créé. Et Baxtrom meurt d’envie de savoir qui c’était.

« J’espère que j’attraperai quelqu’un ! Si vous prenez quelque chose qui m’appartient, je n’ai aucun scrupule à m’en occuper », a juré Baxtrom. “Le client n’a plus toujours raison.”

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