Pourquoi la NASA veut retourner sur la Lune avant d’envoyer des humains sur Mars

Tournez-vous vers CNN pour une couverture en direct du Kennedy Space Center en Floride jusqu’au lancement du lundi matin. Les correspondantes spatiales Kristin Fisher et Rachel Crane nous apporteront des reportages instantanés sur le lancement avec une équipe d’experts.

Lorsque la mission sans équipage Artemis I sera lancée le lundi 29 août, ce n’est que la première étape vers l’avenir de l’exploration spatiale.

Le dernier atterrissage en équipage sur la Lune, Apollo 17, remonte à près de 50 ans. Le dernier record de la mission Apollo pour le vol spatial en équipage le plus long tient toujours : 12,5 jours.

Grâce au programme Artemis, qui vise à faire atterrir des humains au pôle sud lunaire inexploré et éventuellement sur Mars, les astronautes participeront à des missions spatiales de longue durée qui testeront toutes les limites de l’exploration.

“Nous retournons sur la lune pour apprendre à vivre, à travailler, à survivre”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, lors d’une conférence de presse au début du mois.

“Comment gardez-vous les humains en vie dans ces conditions hostiles ? Et nous allons apprendre à utiliser les ressources de la lune afin de pouvoir construire des choses dans le futur au fur et à mesure – pas à un quart de million de kilomètres loin, pas un voyage de trois jours – mais des millions et des millions de kilomètres sur des mois et des mois, voire des années de voyage.”

L’astronaute de la NASA Randy Bresnik a discuté de l’importance d’utiliser l’exploration lunaire comme moyen de se préparer à l’atterrissage sur Mars lors d’un briefing de la NASA samedi.

Lorsque vous campez dans la nature sauvage de l’Alaska, vous ne comptez pas uniquement sur de nouveaux équipements et chaussures qui n’ont pas encore été rodés, a-t-il déclaré. Mars n’est pas non plus l’endroit idéal pour tester de nouveaux équipements pour la première fois.

“Nous allons d’abord nous rendre dans des endroits un peu plus proches”, a déclaré Bresnik. “Alors tu peux rentrer à la maison si tes lacets se cassent ou quelque chose comme ça.”

Les astronautes ont vécu et travaillé à bord de la Station spatiale internationale, qui tourne à environ 254 milles au-dessus de la planète en orbite terrestre basse, pendant plus de 20 ans. Leurs expériences, qui peuvent durer entre six mois et près d’un an, ont révélé comment l’environnement de microgravité affecte le corps humain.

“Chaque jour que j’ai personnellement passé sur la station spatiale, je l’ai considéré comme marchant sur Mars”, a déclaré l’astronaute de la NASA Reid Wiseman, chef du bureau des astronautes au Johnson Space Center à Houston. “C’est pourquoi nous sommes là-haut. Nous essayons d’améliorer la vie sur Terre et nous essayons d’étendre l’humanité dans notre système solaire.”

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Sur Artemis II, prévu pour 2024, les astronautes suivront un chemin similaire à Artemis I – faisant le tour de la lune à une distance plus large que n’importe laquelle des missions Apollo. Artemis III, prévu pour la fin de 2025, fera atterrir la première femme et le prochain homme au pôle sud de la lune, où des régions ombragées en permanence peuvent abriter de la glace et d’autres ressources qui pourraient soutenir les astronautes pendant de longues marches sur la lune.

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“Notre lune sert essentiellement de bibliothèque céleste juste à côté”, a déclaré Jacob Bleacher, scientifique en chef de l’exploration de la NASA. “Les roches lunaires et la glace lunaire servent essentiellement de livres à cette bibliothèque. Nous pouvons les utiliser pour commencer à révéler comment le système solaire a évolué. Cela peut vraiment nous aider à mieux comprendre ce qui se passait ici sur Terre lorsque la vie prenait pied. dans le système solaire.”

Le programme Artemis consiste à établir une présence humaine soutenue sur la lune et à mettre en place un avant-poste lunaire en orbite appelé la passerelle.

Cette illustration montre la conception de l'atterrisseur humain Starship de SpaceX qui transportera les premiers astronautes de la NASA à la surface de la lune grâce au programme Artemis.

“Nous voulons rester sur la surface lunaire et apprendre sur la surface lunaire afin que nous puissions tirer le meilleur parti de la science et savoir comment nous allons aller sur Mars”, a déclaré Jim Free, administrateur associé de la Direction des missions de développement des systèmes d’exploration de la NASA. “Sur Apollo, nous avons fait une science incroyable à l’équateur. Cette fois, nous allons au pôle Sud.”

Au fil du temps, la fusée SLS évoluera, a déclaré Nelson. Au moment où la mission Artemis IV arrivera sur la rampe de lancement plus tard cette décennie pour s’arrimer à la passerelle, la fusée sera plus haute et encore plus puissante que la version utilisée pour Artemis I.

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Artemis I est une mission test, a souligné Nelson. Il sert de vol inaugural de la fusée Space Launch System, du vaisseau spatial Orion et de son bouclier thermique, ainsi que d’équipement de protection pour les futurs astronautes et de mesure de l’exposition aux radiations.

Une série d’expériences scientifiques et de démonstrations technologiques à l’intérieur d’Orion et en vol à l’extérieur sur de petits satellites appelés CubeSats, rassemblera des données supplémentaires sur l’environnement spatial auquel les futurs astronautes d’Artemis seront confrontés.

Les leçons tirées d’Artemis I, qui seront recueillies lors de son lancement en octobre, pourraient éclairer les prochaines étapes du programme Artemis.

Actuellement, les cinq premières missions Artemis ont été planifiées et la NASA travaille sur la présentation des détails des missions six à dix, a déclaré Free.

Les équipes de la NASA “passent en revue les grands objectifs d’exploration, puis se réduisent à une architecture qui nous emmène sur Mars”, a déclaré Free. “Nous envisageons de mettre en place cette architecture, ces décisions et ce processus au début de l’année prochaine.”

L’objectif d’atterrir des humains sur Mars d’ici 2033 a été fixé par l’administration Obama, et les administrateurs de la NASA ont maintenu cet objectif depuis.

“Avec le lancement d’Artemis I lundi, la NASA est à un point d’inflexion historique, sur le point de commencer la plus importante série de missions d’exploration scientifique et humaine sur une génération”, a déclaré Bhavya Lal, administrateur associé de la NASA pour la technologie, la politique et la stratégie.

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