NASA DART Double Asteroid Redirection Test

DART confirmé sur la cible pour impacter l’astéroïde Dimorphos

Animation DARD. Crédit : NASA/Johns Hopkins APL

L’équipe DART confirme l’orbite de l’astéroïde ciblé

À l’aide de certains des télescopes les plus puissants au monde, l’équipe d’enquête DART a terminé le mois dernier une campagne d’observation de six nuits pour confirmer les calculs antérieurs de l’orbite de Dimorphos, l’astéroïde cible de DART. Dimorphos est en orbite autour de son plus grand astéroïde parent, Didymos. Ces observations confirment où l’astéroïde devrait se trouver au moment de l’impact. DART, qui est la première tentative au monde de modifier la vitesse et la trajectoire du mouvement d’un astéroïde dans l’espace, teste une méthode de déviation d’astéroïde qui pourrait s’avérer utile si un tel besoin se faisait sentir pour la défense planétaire à l’avenir.

“Les mesures effectuées par l’équipe au début de 2021 ont été essentielles pour s’assurer que DART est arrivé au bon endroit et au bon moment pour son impact cinétique sur Dimorphos”, a déclaré Andy Rivkin, co-responsable de l’équipe d’enquête DART à la Johns Hopkins University Applied Laboratoire de physique (APL) à Laurel, Maryland. “Confirmer ces mesures avec de nouvelles observations nous montre que nous n’avons pas besoin de changements de cap et que nous sommes déjà sur la bonne voie.”

L'astéroïde Didymos du télescope Lowell Discovery

Dans la nuit du 7 juillet 2022, le télescope Lowell Discovery près de Flagstaff, en Arizona, a capturé l’astéroïde Didymos. Crédit : Observatoire Lowell/N. Moskovitz

Cependant, comprendre la dynamique de l’orbite de Dimorphos est important pour des raisons autres que la garantie de l’impact de DART. Si DART réussit à modifier la trajectoire de Dimorphos, la lune se rapprochera de Didymos, diminuant le temps qu’il faut pour l’orbiter. Bien que la mesure de ce changement soit simple, les scientifiques doivent confirmer que rien d’autre que l’impact n’affecte l’orbite. Cela inclut des forces subtiles telles que le recul du rayonnement de la surface chauffée par le soleil de l’astéroïde, qui peut pousser doucement sur l’astéroïde et provoquer un changement d’orbite.

“La nature avant et après de cette expérience nécessite une connaissance approfondie du système d’astéroïdes avant que nous y fassions quoi que ce soit”, a déclaré Nick Moskovitz, astronome à l’observatoire Lowell de Flagstaff, en Arizona, et co-responsable de la campagne d’observation de juillet. « Nous ne voulons pas, à la dernière minute, dire : ‘Oh, voici quelque chose auquel nous n’avions pas pensé ou des phénomènes auxquels nous n’avions pas pensé.’ Nous voulons être sûrs que tout changement que nous voyons est entièrement dû à ce que DART a fait. »

L'astéroïde Didymos du télescope Lowell Discovery

Dans la nuit du 7 juillet 2022, le télescope Lowell Discovery près de Flagstaff, en Arizona, a capturé cette séquence dans laquelle l’astéroïde Didymos, situé près du centre de l’écran, se déplace dans le ciel nocturne. La séquence ici est accélérée d’environ 1 800 fois. Les scientifiques ont utilisé ces observations et d’autres de la campagne de juillet pour confirmer l’orbite de Dimorphos et l’emplacement prévu au moment de l’impact de DART. Crédit : Observatoire Lowell/N. Moskovitz

De fin septembre à début octobre, à peu près au moment de l’impact de DART, Didymos et Dimorphos effectueront leur approche la plus proche de la Terre ces dernières années. Cela les placera à environ 6,7 millions de miles (10,8 millions de kilomètres). Depuis mars 2021, le système Didymos était hors de portée de la plupart des télescopes au sol en raison de sa distance par rapport à la Terre. Cependant, au début de juillet, l’équipe d’enquête DART a utilisé de puissants télescopes en Arizona et au Chili – le télescope Lowell Discovery à l’observatoire Lowell, le télescope Magellan à l’observatoire Las Campanas et le télescope Southern Astrophysical Research (SOAR) – pour observer le système d’astéroïdes et chercher changements dans sa luminosité. Ces changements, appelés “événements mutuels”, se produisent lorsque l’un des astéroïdes passe devant l’autre à cause de l’orbite de Dimorphos, bloquant une partie de la lumière qu’ils émettent.

“C’était une période difficile de l’année pour obtenir ces observations”, a déclaré Moskovitz. Dans l’hémisphère nord, les nuits sont courtes et c’est la saison de la mousson en Arizona. Dans l’hémisphère sud, la menace des tempêtes hivernales planait. En effet, juste après la campagne d’observation, une importante tempête de neige a frappé le Chili, provoquant des évacuations depuis la montagne où se trouve SOAR. Cela a entraîné l’arrêt du télescope pendant près de dix jours. “Nous avons demandé six demi-nuits d’observation avec une certaine attente qu’environ la moitié de celles-ci seraient perdues à cause des intempéries, mais nous n’avons perdu qu’une nuit. Nous avons vraiment eu de la chance.

Au total, l’équipe a pu extraire des données le calendrier de 11 nouveaux événements mutuels. L’analyse de ces changements de luminosité a permis aux scientifiques de déterminer avec précision combien de temps il faut à Dimorphos pour orbiter autour du plus gros astéroïde. Ainsi, ils sont capables de prédire où Dimorphos sera situé à des moments précis dans le temps, y compris lorsque DART aura un impact. Les résultats étaient cohérents avec les calculs précédents.

“Nous avons vraiment une grande confiance maintenant que le système d’astéroïdes est bien compris et nous sommes prêts à comprendre ce qui se passe après l’impact”, a déclaré Moskovitz.

Non seulement cette campagne d’observation a permis à l’équipe de confirmer la période orbitale de Dimorphos et l’emplacement prévu au moment de l’impact, mais elle a également permis aux membres de l’équipe d’affiner le processus qu’ils utiliseront pour déterminer si DART a réussi à modifier l’orbite de Dimorphos après l’impact, et de combien.

En octobre, après que DART se soit écrasé sur l’astéroïde, l’équipe utilisera à nouveau des télescopes au sol dans le monde entier pour rechercher des événements mutuels et calculer la nouvelle orbite de Dimorphos. Ils s’attendent à ce que le temps nécessaire au plus petit astéroïde pour orbiter autour de Didymos ait été décalé de plusieurs minutes. Ces observations aideront également à contraindre les théories que les scientifiques du monde entier ont avancées sur la dynamique de l’orbite de Dimorphos et la rotation des deux astéroïdes.

Johns Hopkins APL gère la mission DART pour

Nasa
Créée en 1958, la National Aeronautics and Space Administration (NASA) est une agence indépendante du gouvernement fédéral des États-Unis qui a succédé au National Advisory Committee for Aeronautics (NACA). Il est responsable du programme spatial civil, ainsi que de la recherche aéronautique et aérospatiale. Sa vision est "Découvrir et élargir les connaissances au profit de l’humanité." Ses valeurs fondamentales sont "sécurité, intégrité, travail d’équipe, excellence et inclusion."

” data-gt-translate-attributes=”[{” attribute=””>NASA’s Planetary Defense Coordination Office as a project of the agency’s Planetary Missions Program Office. DART is the world’s first planetary defense test mission, intentionally executing a kinetic impact into Dimorphos to slightly change its motion in space. While neither asteroid poses a threat to Earth, the DART mission will demonstrate that a spacecraft can autonomously navigate to a kinetic impact on a relatively small target asteroid and that this is a viable technique to deflect an asteroid on a collision course with Earth if one is ever discovered. DART will reach its target on September 26, 2022.



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