La glace zombie du Groenland fera monter le niveau de la mer de 10 pouces

La fonte rapide de la calotte glaciaire du Groenland finira par élever le niveau de la mer d’au moins 10,6 pouces (27 centimètres) – plus du double des prévisions précédentes – selon une étude publiée lundi.

C’est à cause de quelque chose qui pourrait s’appeler de la glace zombie. C’est de la glace condamnée qui, bien qu’elle soit toujours attachée à des zones de glace plus épaisses, n’est plus reconstituée par les glaciers parents qui reçoivent désormais moins de neige. Sans reconstitution, la glace condamnée fond à cause du changement climatique et fera inévitablement monter les mers, a déclaré le co-auteur de l’étude, William Colgan, glaciologue au Geological Survey of Denmark and Groenland.

« C’est de la glace morte. Il va juste fondre et disparaître de la calotte glaciaire », a déclaré Colgan dans une interview. “Cette glace a été reléguée à l’océan, quel que soit le scénario climatique (émissions) que nous prenons maintenant.”

L’auteur principal de l’étude, Jason Box, glaciologue au Groenland Survey, a déclaré qu’il s’agissait “plus d’un pied dans la tombe”.

Les dix pouces inévitables de l’étude représentent plus du double de l’élévation du niveau de la mer que les scientifiques attendaient auparavant de la fonte de la calotte glaciaire du Groenland. L’étude publiée dans la revue Nature Climate Change indique qu’elle pourrait atteindre jusqu’à 30 pouces (78 centimètres). En revanche, le rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de l’année dernière prévoyait une fourchette de 2 à 5 pouces (6 à 13 centimètres) pour l’élévation probable du niveau de la mer due à la fonte des glaces du Groenland d’ici 2100.

Ce que les scientifiques ont fait pour l’étude a été de regarder la glace en équilibre. En parfait équilibre, les chutes de neige dans les montagnes du Groenland s’écoulent, rechargent et épaississent les flancs des glaciers, équilibrant ce qui fond sur les bords. Mais au cours des dernières décennies, il y a moins de reconstitution et plus de fonte, créant un déséquilibre. Les auteurs de l’étude ont examiné le rapport entre ce qui est ajouté et ce qui est perdu et ont calculé que 3,3 % du volume total de glace du Groenland fondront, peu importe ce qui se passera avec la réduction mondiale de la pollution par le carbone, a déclaré Colgan.

“Je pense que mourir de faim serait une bonne expression”, pour ce qui arrive à la glace, a déclaré Colgan.

L’un des auteurs de l’étude a déclaré que plus de 120 billions de tonnes (110 billions de tonnes métriques) de glace sont déjà vouées à fondre à cause de l’incapacité de la calotte glaciaire à reconstituer ses bords. Lorsque cette glace fond dans l’eau, si elle était concentrée uniquement sur les États-Unis, elle aurait une profondeur de 37 pieds (11 mètres).

Les chiffres sont une moyenne mondiale pour l’élévation du niveau de la mer, mais certains endroits plus éloignés du Groenland en obtiendraient plus et des endroits plus proches, comme la côte est des États-Unis, en obtiendraient moins. Bien que 10,6 pouces puisse ne pas sembler beaucoup, ce serait au-delà des marées hautes et des tempêtes, ce qui les aggraverait encore, donc cette élévation du niveau de la mer “aura d’énormes impacts sociétaux, économiques et environnementaux”, a déclaré Ellyn Enderlin, professeur de géosciences. à la Boise State University, qui ne faisait pas partie de l’étude.

“Il s’agit d’une perte très importante et aura un effet néfaste sur les côtes du monde entier”, a déclaré David Holland de NYU, qui vient de rentrer du Groenland, mais ne fait pas partie de l’étude.

C’est la première fois que des scientifiques calculent une perte de glace minimale – et l’élévation du niveau de la mer qui l’accompagne – pour le Groenland, l’une des deux calottes glaciaires massives de la Terre qui rétrécissent lentement à cause du changement climatique dû à la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel. Les scientifiques ont utilisé une technique acceptée pour calculer la perte de glace minimale engagée, celle utilisée sur les glaciers de montagne pour l’ensemble de l’île géante gelée.

Le glaciologue de l’Université d’État de Pennsylvanie, Richard Alley, qui ne faisait pas partie de l’étude mais a déclaré que cela avait du sens, a déclaré que la fonte et l’élévation du niveau de la mer engagées sont comme un glaçon placé dans une tasse de thé chaud dans une pièce chaude.

“Vous avez commis une perte de masse à cause de la glace”, a déclaré Alley dans un e-mail. “De la même manière, la plupart des glaciers de montagne du monde et les bords du Groenland continueraient à perdre de la masse si les températures étaient stabilisées aux niveaux modernes, car ils ont été placés dans de l’air plus chaud, tout comme votre glaçon a été mis dans du thé plus chaud.”

Le temps est la clé inconnue ici et un peu un problème avec l’étude, ont déclaré deux scientifiques extérieurs, Leigh Stearns de l’Université du Kansas et Sophie Nowicki de l’Université de Buffalo. Les chercheurs de l’étude ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas estimer le moment de la fonte commise, mais dans la dernière phrase, ils mentionnent « au cours de ce siècle », sans le soutenir, a déclaré Stearns.

Colgan a répondu que l’équipe ne savait pas combien de temps il faudrait pour que toute la glace condamnée fonde, mais en faisant une supposition éclairée, ce serait probablement d’ici la fin de ce siècle, ou au moins d’ici 2150.

Colgan a déclaré qu’il s’agissait en fait du meilleur scénario. L’année 2012 (et à un degré différent 2019 ) a été une énorme année de fonte, lorsque l’équilibre entre l’ajout et la soustraction de glace était le plus déséquilibré. Si la Terre commence à subir plus d’années comme 2012, la fonte du Groenland pourrait déclencher une élévation du niveau de la mer de 30 pouces (78 centimètres), a-t-il déclaré. Ces deux années semblent extrêmes maintenant, mais des années qui semblent normales maintenant auraient été extrêmes il y a 50 ans, a-t-il déclaré.

“C’est ainsi que fonctionne le changement climatique”, a déclaré Colgan. “Les valeurs aberrantes d’aujourd’hui deviennent les moyennes de demain.”

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