What to expect on NASA's upcoming Artemis I mission to the moon

Il est temps de se passionner à nouveau pour l’espace

Un petit pas spectaculaire survient lundi avec, si les conditions météorologiques et les problèmes mécaniques le permettent, la mission Artemis I, alors que la fusée Space Launch System et le vaisseau spatial Orion décollent du Kennedy Space Center en Floride.

Les fusées qui décollent pour l’espace peuvent sembler relativement routinières à une époque où les entreprises et les pays envahissent l’atmosphère et où les riches peuvent acheter un billet sur une fusée pour la Station spatiale internationale.

Mais la mission Artemis I sans équipage est un retour en arrière du programme spatial inspirant d’autrefois, lorsque l’espace captait l’attention nationale et que son exploration était une mission critique.

Les soirées horlogères se multiplient dans tout le pays. Trouvez-en un dans votre région.

Kristin Fisher, Ashley Strickland, Rachel Crane et Eleanor Stubbs de CNN ont toutes participé à cette histoire et ce qui est ci-dessous est tiré de leurs nombreux reportages ainsi que de plusieurs interviews que j’ai vues sur CNN ces derniers jours.

Pourquoi les États-Unis retournent-ils sur la lune ?

“Nous retournons sur la Lune en vue d’aller sur Mars”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, vendredi matin, lors de l’émission “New Day” de CNN. “C’est ça la différence. Il y a cinquante ans, nous allions sur la lune un jour, quelques heures, trois jours maximum. Maintenant, nous retournons sur la lune pour rester, vivre, apprendre, construire.” Regardez l’intégralité de l’interview.

En quoi cette mission est-elle différente de la mission d’alunissage d’Apollo il y a 50 ans ?

“Lorsque nous avons envoyé des gens sur la lune dans les années 1960 et 1970, nous étions dans ce qui ressemblait à une course pour la survie – la survie des États-Unis d’Amérique contre l’Union soviétique”, a déclaré l’astronaute Stan Love à Jim Sciutto et Poppy de CNN. Harlow vendredi. “Nous avions une menace existentielle et nous y répondions de manière pacifique, ce qui, je pense, est merveilleux, bien mieux que de résoudre ce problème avec des bombes.”

Cette menace existentielle s’est estompée avec l’Union soviétique, tout comme le financement du programme spatial, qui représente désormais une part beaucoup plus faible des dépenses américaines. Plus récemment, l’espace a été une entreprise internationale et de plus en plus commerciale.

À quel point cette mission est-elle incroyable ?

Les chiffres sont incroyables, selon cet interactif de Stubbs et Marco Chacón de CNN.

Les deux expliquent pourquoi il s’agit d’un vol d’essai :

  • Orion reviendra dans l’atmosphère terrestre à 24 500 mph.
  • Il devra résister à 5 000 degrés Fahrenheit, deux fois moins chaud que la surface du soleil.

“Notre objectif numéro un est que nous voulons savoir que le bouclier thermique va fonctionner sur la chaleur ardente de la rentrée. Il arrive chaud. Il arrive rapidement, 32 fois la vitesse du son, Mach 32”, a déclaré Nelson sur “Nouveau jour.”

Le secteur privé doit-il s’emparer de l’espace ?

Love a fait valoir que nous sommes au milieu d’une progression naturelle où l’industrie prend le relais en orbite terrestre inférieure et le gouvernement américain regarde plus loin.

“Nous remettons en quelque sorte l’orbite terrestre inférieure à l’industrie et nous allons aller sur la lune et un jour nous remettrons la lune à l’industrie”, a-t-il déclaré.

Il y a aussi une nouvelle course spatiale en cours

Au lieu de l’Union soviétique, les États-Unis sont maintenant dans une course à l’espace avec la Chine, a déclaré Nelson.

“Nous devons être très inquiets que la Chine atterrisse sur la lune et dise:” C’est à nous maintenant et vous restez dehors “, a déclaré Nelson en juillet.

Fisher a écrit sur les “efforts en duel des États-Unis et de la Chine pour construire des bases sur le pôle sud de la lune riche en glace dans les années 2030”. Lisez son histoire.

La Chine coopère désormais avec la Russie et envisage de construire une nouvelle station spatiale. Vingt nations ont signé la mission Artemis avec les États-Unis.

“Ce n’est pas une course grossière pour planter un drapeau”, a déclaré Scott Pace, directeur du Space Policy Institute de l’Université George Washington à Fisher. “Le Traité sur l’espace extra-atmosphérique de 1967 stipule que l’espace est la province de toute l’humanité. La Chine a le droit d’explorer et d’utiliser l’espace. Je ne veux tout simplement pas qu’ils soient là-bas sans nous.” (La Chine, la Fédération de Russie et les États-Unis sont tous signataires du traité.)

Qui remporte la course actuelle vers la lune ?

Fisher: Si la mission sans équipage de 42 jours autour de la lune et retour est un succès, cela maintiendra la NASA sur la bonne voie pour atteindre son objectif de renvoyer les astronautes américains sur la lune d’ici 2025. La Chine vise 2030 pour atterrir ses astronautes, appelés Taikonauts, sur la Lune.

Le programme Artemis vise à faire atterrir la première femme et la première personne de couleur sur la lune et éventuellement à livrer des astronautes sur Mars.

Y aura-t-il du monde en mission lundi ?

Non. Mais le vol est sans précédent, écrit Strickland. “Orion parcourra 40 000 miles (64 373 kilomètres) au-delà de la lune, battant le record établi par Apollo 13, pour aller plus loin que n’importe quel vaisseau spatial destiné à transporter des humains.”

De plus, il va là où les gens ne sont jamais allés auparavant et la NASA veut savoir comment les choses réagissent à l’espace lointain avant d’envoyer des gens.

Le vaisseau spatial Orion transportera des objets comme de la levure, des algues, des champignons et des graines plutôt qu’un équipage traditionnel. Les résultats de ces expériences sont essentiels pour aider à ouvrir la voie au retour en toute sécurité des humains sur la Lune et à un éventuel atterrissage en équipage sur Mars grâce aux futures missions Artemis.

À bord se trouvera également un mannequin, le commandant Moonikin Campos.

Ce n’est qu’un premier pas

L’objectif actuel est d’envoyer des gens sur la Lune d’ici deux ans. En supposant que tout se passe comme prévu lundi.

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