Teburu pourrait être le système de jeu de société numérique qui fait enfin son chemin

Après près de deux décennies à couvrir Gen Con, la plus grande convention de jeux de table au monde, j’en ai assez d’entendre parler de tables et de consoles de jeux de société numérisées.

Écrans tactiles, caméras à détection de mouvement, bits compatibles RFID, titres sous licence AAA, solutions de réalité virtuelle… J’ai littéralement entendu tous les pitchs qui ont été faits ces dernières années. Le problème est que presque tout le monde qui utilise une console de jeux de société numérique vend une solution hors de prix pour un problème qui n’existe pas. Il y a beaucoup de super jeux de société disponibles en ce moment, merci, dont la plupart peuvent être envoyés chez moi du jour au lendemain et aucun ne nécessite une mise à jour du firmware pour fonctionner.

Mais que se passerait-il s’il existait une solution numérique qui ajoutait réellement quelque chose à l’expérience, une plateforme numérique presque transparente qui contribuait à l’immersion et à la vitesse de jeu ? Plus tôt ce mois-ci, on m’a présenté Teburu, un projet de démarrage par les développeurs de jeux expérimentés de Xplored. J’étais sceptique au début, mais si quelque chose réussit dans cette petite niche fantaisiste, je pense que cela pourrait ressembler énormément à Teburu.

Au centre du système Teburu se trouve un plateau de jeu rectangulaire, à peu près de la même taille que votre moyenne Monopole planche; c’est juste que celui-ci est recouvert d’un côté d’une fine feuille adhésive pré-imprimée pleine de capteurs. Un jeu de société compatible vient en tête. Au bas de chacune de vos pièces se trouvent des étiquettes RFID, que le plateau de jeu peut détecter lorsqu’elles se déplacent sur sa surface. Attaché au plateau de jeu est un dongle avec deux antennes – une qui se connecte aux puces RFID et une autre pour Bluetooth. C’est pour les dés, deux dés simples à six faces juste assez intelligents pour savoir quel côté est en place, et pour d’autres appareils compatibles Bluetooth comme les haut-parleurs, les tablettes et les smartphones. L’élément le plus compliqué est un socle singulier et plus sophistiqué pour les figurines plus grandes – appelez-les miniatures de boss – qui s’allume avec une lumière LED multicolore à quatre points le long de son bord. C’est tout : quatre périphériques légèrement intelligents, selon les normes d’aujourd’hui, tous connectés aux smartphones que tout le monde garde dans ses poches toute la journée de toute façon.

Alors qu’est-ce que ce kit numérique vous permet de faire ? Eh bien, tout d’abord, cela permet au jeu de toujours savoir où se trouvent les joueurs sur le plateau. Cela permet aux développeurs de programmer des comportements dans des ennemis, ou des environnements d’ailleurs, qui démarrent en fonction de l’endroit où vous déplacez votre pion. Dans ma démo de Les mauvais karmas et la malédiction du zodiaque, cela signifiait que chacun des quatre personnages joueurs avait un son unique pour leurs pas. Lorsque mon personnage est sorti au-dessus d’une fosse de lave, j’ai pu entendre les pops et les pétillements de la roche en fusion en dessous. À l’aide de mon smartphone, j’ai pu sélectionner une compétence à utiliser parmi une petite main de cartes affichées sur mon écran. En ramassant et en lançant les dés, j’ai obtenu un six, et cela a fait un son unique lorsque j’ai réussi à frapper le boss. Le socle de ce boss s’est illuminé, indiquant que j’avais laissé tomber ses boucliers sur son côté arrière gauche. Ensuite, le jeu est passé au joueur à ma gauche, dont le tour a commencé par une fanfare musicale unique.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Un crabe et une figure à deux têtes ressemblant à Osiris.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Modèles de personnages de joueurs dans le style de base et en tenue historique.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Personnages en tenue médiévale et futuriste.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Une collection de monstres de signe du zodiaque et de personnages joueurs, rendus dans chacune des quatre périodes historiques différentes.

À chaque instant de la démo, le système Teburu soutenait mes efforts pour jouer au jeu. Les mots-clés hyperliés étaient accessibles, faisant apparaître instantanément de petits menus pour me rappeler leurs effets dans le jeu. Le centre de l’interface a voyagé intelligemment dans la pièce, attirant l’attention de toute la fête sur l’écran principal – une tablette – où des informations globales sur la rencontre étaient affichées, et alternativement sur mon propre écran individuel qui servait de buffet personnel. Il est facile de voir comment Teburu pourrait permettre un gameplay en solo, une option extrêmement populaire dans les jeux de société depuis le début de la pandémie.

Plutôt que d’être une bizarrerie encombrante ou le centre singulier de chaque interaction dans le jeu, Teburu ne faisait que m’aider, ajoutant à l’expérience sans la nuire. C’était merveilleux.

“[The hardest part was] l’expérience utilisateur ou le déroulement du jeu », a déclaré Riccardo Landi, responsable du design chez Teburu. « Vous avez le plateau de jeu, vous avez les dés physiques, vous en avez trois ou quatre — cinq ! — des écrans à regarder. [It’s about] comment le jeu vous dit quoi faire, quand le jeu vous dit quoi faire. C’est une question de timing et de rythme de jeu, car si les choses vont trop vite, vous perdez le contrôle. S’ils arrivent trop vite, vous ne voudrez pas jouer.

Pour quelqu’un qui a dépensé des centaines, voire des milliers de dollars sur des terrains en plastique élaborés, des plateaux, des tours de dés, de la peinture et d’autres bric et de broc pour prendre en charge mes jeux de table préférés, Teburu prend soudainement tout son sens. Je pouvais certainement me voir débourser les 100 $ environ requis pour le système afin de mettre à niveau mes jeux préférés.

Cependant, le catalogue d’un seul jeu – qui n’a même pas encore été livré aux bailleurs de fonds – est assez limité. L’équipe me dit que la plupart des travaux matériels sont terminés à ce stade. Le développement a commencé il y a cinq ans, explique le fondateur et PDG Davide Garofalo, menant à neuf brevets. Pour s’assurer que l’entreprise disposait de suffisamment de matériel pour répondre à la demande potentielle, Garofalo a déclaré qu’il avait stocké les composants nécessaires pour en fabriquer davantage, principalement les puces et antennes spécialisées difficiles à trouver nécessaires à la connectivité. Ils attendent juste, prêts pour la prochaine vague.

La seule chose qui manque, ce sont d’autres grands jeux, et au moins deux autres ont été annoncés jusqu’à présent. Le joyau de la couronne est un nouveau partenariat avec Paradox Interactive. Bientôt, Teburu commencera à créer des jeux originaux basés sur les propriétés World of Darkness de l’éditeur européen. Commençant par Vampire : la mascaradeils espèrent que la ligne s’étendra aux deux Loup-garou : l’apocalypse et Chasseur : le jugement. L’équipe de Teburu souhaite que la trilogie de jeux soit connectée d’une manière ou d’une autre, les événements d’un jeu s’enchaînant naturellement dans le suivant.

“Ce sera un jeu de gestion de la ville”, a déclaré le fondateur et PDG Garofalo, “où vous êtes des anarchs prêts à gouverner Milan sur la Camarilla. Ensuite, nous faisons un titre de loup-garou et un titre de chasseur, mais ils seront en quelque sorte entrelacés les uns avec les autres dans une chronique croisée [way].”

Plutôt que des aventures tactiques au tour par tour, comme dans Les mauvais karmas, ces jeux World of Darkness seront axés sur la narration. Pensez à une campagne de jeu de rôle coopératif dans une boîte, comme Havre sombremais avec un ordinateur jouant le rôle de Dungeon Master.

“Imaginez quelque chose comme Arkham Horror Deuxième édition, où vous allez dans un endroit et vous prenez une carte », a déclaré Garofalo, abandonnant le nom de l’un des principaux jeux de société assistés par application sur le marché à l’heure actuelle. “Au lieu de prendre une carte, nous avons toute une conception narrative – comme dans un jeu vidéo – qui est basée sur qui vous êtes, quel est le moment, ce qui se passe à ce moment-là dans la chronologie, etc. Le système vous propose le bon événement narratif, et il vous fait choisir entre différents choix possibles. Ils peuvent être narratifs, ou d’investigation, ou liés aux autres personnages [in the game with you at that point in time]. Ce n’est donc pas un jeu de rôle; c’est une expérience de jeu de société, mais très narrative.

Mais avec les discussions sur le métaverse et la réalité virtuelle qui occupent une si grande partie de l’énergie de pointe en matière de développement et de marketing de nos jours, pourquoi ne pas se lancer à fond dans un système de réalité augmentée ou de réalité virtuelle ? Garofalo pense que c’est encore une autre solution à la recherche d’un problème. Les humains sont toujours des créatures physiques, après tout, qui aiment se rassembler socialement autour de la table.

“Je crois que nous sommes toujours des singes autour du monolithe”, a déclaré Garofalo avec un sourire plein d’espoir, “ou une tribu autour du feu de camp.”

Recherchez d’autres campagnes de financement participatif de Teburu dans les mois et les années à venir. Les mauvais karmas et la malédiction du zodiaque est livré avec le système Teburu de base et est disponible en tant que récompense de promesse tardive via Gamefound pour l’équivalent de 178 $.

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