Le redémarrage de ‘Saints Row’ est un fantasme d’autonomisation ridiculement stupide

En règle générale, je passais le moins de temps possible à m’occuper du créateur du personnage dans un jeu de rôle moderne. J’ai joué Cyberpunk 2077 pendant plus de 100 heures et je ne me souviens même pas comment j’ai coiffé V en dehors de la sélection de son sexe. Mais historiquement Saints Row ne jure que par le relief comique dans sa customisation, et j’ai eu envie de créer un personnage qui puisse accrocher.

Les premiers menus vous permettent de choisir parmi huit acteurs vocaux pour votre personnage ; Je suis allé avec Erica Lindbeck, qui joue également l’acolyte courageuse Jessie Rasberry dans Remake de Final Fantasy VII. Ce n’est pas le créateur de personnage le plus sophistiqué que j’ai rencontré ces dernières années, mais c’était assez bon pour me permettre de concevoir un protagoniste avec une ressemblance décente avec Amy Schumer. Je lui ai donné des Ray-Ban au début, et une fois que j’ai fait assez de concerts et pillé les cadavres d’assez de gangbangers pour financer une virée shopping au magasin de vêtements de Buckaroo Leggin, je l’ai équipée d’un plumeau en cuir beige, d’un short en jean, d’un cordier bottes, un chapeau de cow-boy avec broderie florale et un bracelet turquoise collant. Maintenant habillé pour tuer, je me tenais devant un établissement hostile – une salle de sport dirigée par un gang local, par exemple – et je sortais mon smartphone et laissais une critique deux étoiles de l’endroit, provoquant ainsi immédiatement une fusillade massive avec le personnel et la clientèle sur le parking. Los Panteros vivent maintenant dans la peur d’Amy Schumer.

C’est Saints Rowun redémarrage de la série de jeux de tir à la troisième personne en monde ouvert développée par le studio Volition depuis 2006. Il s’est longtemps positionné comme le finaliste décousu de Rockstar. Grand Theft Autoune franchise qui a produit le deuxième jeu vidéo le plus vendu de tous les temps avec sa dernière entrée, Grand Theft Auto V. Comparé au mélodrame du centre-ville de Grand Theft Auto, Saints Row est une série beaucoup plus idiote, une parodie d’une parodie de la culture urbaine américaine. Par exemple, 2013 Saints Row IV voit le personnage-joueur élu président des États-Unis, avec ses collègues membres du gang des 3rd Street Saints remplir le Cabinet, avant de combattre une invasion extraterrestre depuis une simulation informatique. Avec le redémarrage, Volition s’est engagé à ramener la série sur Terre. La société a également taquiné de manière controversée un sens de l’humour plus doux; la chaîne de restauration rapide des deux premiers jeux Freckle Bitch’s, avec sa mascotte à moitié nue et son slogan coquin (“Vous ne pouvez pas battre notre viande!”), Passe par FB dans le nouveau Saints Row. Fini les godes de nouilles de piscine ! Pourtant, Volition a assuré aux joueurs que l’essence des originaux resterait toujours. “Nous ne reculons pas là-dessus”, a déclaré la société tweeté en réponse à un fan en détresse après avoir regardé la bande-annonce.

Volition n’est pas seul dans ses luttes pour concilier les sensibilités concurrentes au sein de sa base de fans. Rockstar, avec son style shock jock en Grand Theft Auto et sa main-d’œuvre assiégée au siège social du développeur à Manhattan, s’est récemment engagée à devenir une entreprise «plus gentille, plus douce», comme Bloomberg l’a décrit, avec moins de “coup de poing[ing] vers le bas” dans l’écriture pour le prochain Grand Theft Auto VI. Avec son profil plus bas et sa date de sortie antérieure, Saints Row est un canari dans la guerre des cultures.

Amy n’est pas une guerrière au clavier, bien qu’elle soit le genre de caricature d’une vingtaine d’années que seul un millénaire ou un zoomer pourrait aimer. Elle est déjà appelée “la Boss” dans le créateur du personnage, mais c’est un peu bizarre de l’appeler “la Boss” avant qu’elle ne devienne effectivement la boss. Donc pour l’instant, nous continuerons à l’appeler Amy. Elle vit dans la métropole poussiéreuse du sud-ouest de Santo Ileso, avec trois colocataires dans un immeuble minable. Ce sont chacun de jeunes adultes malchanceux avec une dette de prêt étudiant massive et des allégeances conflictuelles à des organisations rivales. Il y a les Los Panteros susmentionnés, un gang de rue de réducteurs costauds alignés avec la colocataire d’Amy, Neenah; les idoles, un culte de cinglés anticapitalistes EDM, dont le colocataire d’Amy, Kevin; et le propre employeur d’Amy, Marshall Defence Industries, la mégacorporation de haute technologie qui patrouille dans la ville avec des camions blindés et des armes laser. (Le quatrième colocataire, Eli, n’est pas aligné.)

Amy commence Saints Row travaillant pour Marshall en tant que modeste recrue, faisant une descente dans un saloon local pour appréhender un mystérieux bandit armé de la vieille école connu sous le nom de Nahualli. Les allégeances qui paient le loyer et les charges dans ce ménage modeste s’avèrent rapidement insoutenables ; Amy, Neenah et Kevin se disputent respectivement avec Marshall, Los Panteros et les idoles. Déçus par les factions perfides de Santo Ileso, Amy et ses colocataires décident de lancer leur propre empire criminel. Ils ont installé leur quartier général dans une église condamnée sur le rivage de la vieille ville. Les Saints – et le Boss – sont nés.

Maintenant, vous êtes en affaires : recrutez des hommes de main, stockez des armes, volez des véhicules et transformez l’église en centre de fête. La carte divise Santo Ileso en 15 districts, chacun contesté par les principaux gangs. Vous permettez aux Saints de prendre pied à Santo Ileso en saisissant des terrains vacants, en lançant des entreprises louches – une laverie automatique, un centre de soins d’urgence, un camion de restauration – et en repoussant les factions rivales qui pourraient potentiellement réduire vos bénéfices. Ces fronts criminels sont une entreprise fastidieuse. Chaque emplacement vous propose une liste de contrôle de plusieurs courses similaires – la laverie automatique vous oblige à vous faufiler autour des points de contrôle de la police et à vous en débarrasser de différentes manières, par exemple – et même les listes de contrôle elles-mêmes, d’une entreprise à l’autre, se sentent un peu trop similaire. C’est du travail, d’accord. Et vous devez remplir les objectifs d’au moins quelques entreprises, car l’expansion sur un nouveau territoire est essentielle pour que les Saints deviennent le sujet de conversation de la ville et le sujet de diverses représailles dans l’histoire principale.

(Ces missions sont également là où j’ai rencontré un grave problème que d’autres critiques ont également signalé dans leurs playthroughs de pré-sortie. Dans l’une des courses de la laverie automatique, j’ai perdu le contrôle de mon personnage; Je pouvais toujours la déplacer, mais elle ne pouvait plus agir, comme entrer dans un véhicule. Redémarrer le jeu plusieurs fois et redémarrer la mission a résolu le problème. Alors que d’autres critiques énumèrent plusieurs problèmes techniques avec Saints Rowc’était le seul bug notable dans ma partie sur PC.)

Vous naviguez dans les larges rues de Santo Ileso dans des voitures d’évasion, des camions monstres, des vedettes rapides armées, des hélicoptères d’attaque, et plus encore, dans une variété de missions principales et de concerts parallèles. Parfois, un service au volant de restauration rapide se transforme en un carambolage de six voitures. Une course de beignets dégénère en massacre. Mais en réalité, chacune de ces situations est un scénario similaire : vous combattez quelques vagues d’ennemis à pied, dans la circulation et parfois dans les airs. La police peut intervenir et transformer la fusillade en un engagement à trois, auquel cas vous pouvez prendre du recul et jouer les deux autres camps l’un contre l’autre. Mais c’est assez facile de tuer tout le monde soi-même. Vous pouvez améliorer vos armes et débloquer leurs capacités uniques, et vous pouvez faire à peu près la même chose pour vos véhicules. Vous pouvez apprendre des mouvements spéciaux, tels qu’un crochet droit enflammé ou un lancer de grenade astucieux, pour augmenter votre jeu de tir et votre spécialité. Ainsi, alors que vous êtes toujours en infériorité numérique dans Saints Row, vous êtes rarement, voire jamais, maîtrisé. En fait, les meilleurs coups de pied arrêtés de Saints Row vous faire sentir invincible et imparable. Faites exploser un train ! Démolir un centre commercial ! Tirez d’abord et gardez vos questions stupides et sensées pour Neil Druckmann le mois prochain lorsque vous jouerez Le dernier d’entre nous, partie I.

La vie est bon marché à Santo Ileso. En une seule mission, vous pourriez massacrer une centaine de crétins avec des tirs à la tête juteux, des tirs de hanche sauvages et un tire-bouchon volant au plexus solaire (l’une des nombreuses animations aléatoires pour le démontage chargé du Boss). Les combats en Saints Row– les coups de grâce, en particulier – est un peu comme la dynamique des films de kung-fu lorsque les hommes de main convergent vers le héros, pour le combattre un par un, perdant inévitablement face à la technique supérieure du héros. Vous risquez peu de revers réels dans ce jeu. La mort est essentiellement un réalisateur qui crie “Coupez !” et vous permettant de reprendre la scène à partir d’un point de contrôle généreux. Le fantasme d’autonomisation est pur. La violence dans Saints Row est sans friction et, oserais-je dire, adorable. Votre colocataire dweeby, Eli, celui qui n’a pas de liens antérieurs avec la pègre de Santo Ileso, vous recrute finalement dans son passe-temps secret : un groupe de jeu de rôle d’action en direct pseudo-médiéval et postapocalyptique à l’échelle de la ville avec ses propres sous-factions, des armes non létales, costumes en carton, pantomime d’arts martiaux et mièvrerie banc-banc-banc ad lib au lieu de “vrais” coups de feu. Ceci, pour le meilleur ou pour le pire, est le ton du nouveau jeu. Ce sont des millennials qui écrivent des zoomers. C’est un peu mignon et un peu grincer des dents. En fin de compte, Saints Row est un simulateur de meurtre en série sur le pouvoir de l’amitié.

L’angoisse du spectre de l’éveil dans ce jeu semble absurde rétrospectivement, et j’imagine que nous dirons la même chose tous les jours à propos de Grand Theft Auto VI. La posture anarchiste des Idoles dans Saints Row est ridicule et vraiment pas si profond. Los Panteros ne sont guère plus intéressants que Goombas, en ce qui concerne les adversaires de base. Il y a beaucoup d’intrigues d’entreprise concernant Marshall et son patriarche excentrique, Atticus, mais même cette intrigue se dégrade en une large comédie et des tensions non résolues. Les saints fondateurs sont les caractérisations les plus profondes du jeu, et même les histoires tragiques de quelques-uns d’entre eux ne peuvent que faire beaucoup pour enrichir les archétypes de base. Kevin est un DJ torse nu avec un cœur d’or. Eli est un nerd bougie qui aime les podcasts ennuyeux. Neenah est une mécanicienne automobile obstinée qui lutte pour l’autodétermination et exige le respect. Et Amy Schumer est une tueuse sage et joyeuse. Vous jouez essentiellement aux flics et aux voleurs dans un bac à sable sur le thème du sud-ouest.

Mais quand Saints Row c’est bon, c’est assez solidement bon. C’est plus petit que Grand Theft Auto V et moins complexe que Cyberpunk 2077– pour le meilleur ou pour le pire – mais Saints Row est une belle petite balade en effet. J’ai transformé Amy Schumer en Punisher. Je n’étais pas vraiment un patron de la mafia, j’en ai peur. Je suis mon meilleur moi dans Saints Row quand je fais glisser des jeeps sur l’autoroute au hasard et que je tire sur des gens sans raison. Telle est la puissance durable du grand tireur de bac à sable stupide.



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