Les avocats de Musk évoquent le dénonciateur de Twitter lors d’une audience sur l’accord d’acquisition | CNN Affaires


New York
CNN Affaires

Les avocats d’Elon Musk ont ​​fait référence à plusieurs reprises aux allégations d’un lanceur d’alerte sur Twitter devant le tribunal mercredi, dans un premier aperçu de la façon dont la partie du milliardaire pourrait utiliser les nouvelles allégations dans sa bataille juridique avec la société de médias sociaux au sujet de leur accord d’acquisition de 44 milliards de dollars.

L’audience, qui portait sur la quantité d’informations que Twitter (TWTR) devrait fournir à l’équipe juridique de Musk sur le nombre d’utilisateurs et les mesures des robots de spam, a eu lieu un jour après une étonnante divulgation de dénonciation par l’ancien responsable de la sécurité de Twitter (TWTR), Peiter “Mudge”. « Zatko. Dans la divulgation, rapportée pour la première fois mardi par CNN et le Washington Post, Zatko allègue que Twitter (TWTR) est en proie à des vulnérabilités en matière de sécurité et de confidentialité et affirme que les dirigeants ont induit en erreur Musk et le public sur la prévalence de faux comptes et de comptes de spam sur sa plate-forme. . Twitter (TWTR) s’est largement défendu et a critiqué les allégations de Zatko.

L’avocat de Musk, Alex Spiro, a suggéré lors de l’audience que l’équipe du milliardaire ne faisait pas confiance à l’estimation de Twitter pour les comptes de spam et les utilisateurs actifs quotidiens monétisables (mDAU), une mesure clé qu’il fournit aux investisseurs, et a déclaré que l’équipe de Musk demandait des informations qui leur permettraient de tester les mesures. Il a déclaré que les demandes incluent des informations relatives aux entrées que les examinateurs humains de Twitter prennent en compte pour déterminer si un compte est un bot, comment l’entreprise mesure mDAU et des informations sur les niveaux d’engagement des comptes mDAU.

“Ils ont une incitation économique à induire en erreur”, a déclaré Spiro. “Il y a une plainte de lanceur d’alerte qui a maintenant été déposée publiquement qui parle des fausses informations fournies.”

À un autre moment, l’avocat de Musk a fait référence à l’affirmation de Zatko selon laquelle les dirigeants de Twitter “n’avaient aucune envie de mesurer correctement les bots”.

Twitter a déclaré que Zatko avait été licencié en janvier pour « leadership inefficace et mauvaise performance ». Dans un communiqué mardi, un porte-parole de Twitter a déclaré que la divulgation de Zatko contient “des incohérences et des inexactitudes” et que “la sécurité et la confidentialité sont depuis longtemps des priorités à l’échelle de l’entreprise sur Twitter et continueront de l’être”.

Après avoir initialement déclaré qu’il voulait acheter Twitter (TWTR) pour “vaincre” les robots de spam, Musk a décidé le mois dernier de mettre fin à l’acquisition, alléguant que la société avait déformé le nombre de robots sur sa plate-forme et n’avait pas transmis les données qu’il dit être nécessaires pour évaluer le problème. Twitter (TWTR) a poursuivi Musk, l’accusant d’utiliser des bots comme prétexte pour sortir d’un accord sur lequel il a maintenant des remords d’acheteur, et demandant à un tribunal de le contraindre à conclure l’accord. L’affaire devrait être jugée devant le tribunal de la chancellerie du Delaware en octobre.

Mardi, après avoir rendu compte de la divulgation de Zatko, Spiro a confirmé que l’équipe de Musk avait déjà assigné Zatko à comparaître pour obtenir des informations sur son séjour dans l’entreprise et son départ. Lors de l’audience de mercredi, Spiro a suggéré que Twitter avait repoussé ses demandes concernant Zatko.

“Ils ont dit:” Non, il n’est pas pertinent, il n’a aucune implication dans les efforts de Twitter pour atténuer le spam “”, a déclaré Spiro. “Maintenant, nous savons que ce n’était pas vrai.”

Twitter a soutenu que le nombre de spam bots n’est pas pertinent pour l’accord car Musk a signé un contrat d’acquisition contraignant qui n’incluait aucune exception liée aux bots. L’avocat de la société a répété cette affirmation mercredi et a également souligné une clause de non-responsabilité incluse dans les documents réglementaires de Twitter selon laquelle son nombre de spam bot, qui, selon lui, représente depuis longtemps moins de 5% de mDAU, est une estimation reposant sur un jugement important et que le vrai nombre peut être plus élevé.

“Si deux personnes regardent les mêmes données et arrivent à des chiffres différents, cela ne signifie pas que la première personne s’est trompée ou que Twitter a frauduleusement induit le public en erreur”, a déclaré l’avocat de Twitter, Bradley Wilson, lors de l’audience.

Wilson a déclaré que Twitter avait accepté de fournir des informations, y compris des données du tuyau d’incendie Twitter jusqu’à la date de la lettre de résiliation de l’accord de Musk, des communications du conseil d’administration et de la direction sur mDAU, ses supports de formation pour les examinateurs humains qui recherchent du spam, des communications avec des annonceurs sur l’importance de mDAU, et d’autres informations. Mais, a-t-il dit, se conformer aux demandes supplémentaires de l’équipe de Musk serait indûment contraignant pour l’entreprise car elle ne conserve pas les données que les auditeurs de son examen d’estimation du spam, obligent l’entreprise à effectuer de nouvelles recherches sur des millions de points de données. Il a également déclaré qu’il y avait des problèmes de confidentialité et de concurrence, compte tenu des suggestions de Musk selon lesquelles il pourrait lancer une plate-forme concurrente s’il était en mesure de quitter l’accord Twitter.

“Je pense qu’il est important de garder à l’esprit la personne à qui on nous demande de remettre les données”, a déclaré Wilson.

Après une audience de 90 minutes, Kathaleen McCormick, chancelière du Delaware Chancery Court et juge qui supervise l’affaire, a déclaré qu’elle examinerait l’argument de chaque partie et prendrait une décision sur le différend relatif à la découverte à une date ultérieure.

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