Total War: Immortal Empires de Warhammer 3 redéfinit les jeux vidéo “sandbox”

Si un arbre tombe dans une forêt et qu’il n’y a personne autour pour l’entendre, fait-il encore du bruit ? Les développeurs de Creative Assembly semblent le penser.

Empires immortelsle DLC pour Guerre totale : Warhammer 3 qui a été lancé en version bêta aujourd’hui, est un exercice d’abandon créatif. Il comprend une énorme carte fantastique remplie de dinosaures, de mammouths, de vampires et de statues en terre cuite sensibles, dans laquelle vous jouez un petit rôle dans un schéma beaucoup plus grand. Tant de jeux vidéo se déroulent autour de vous, et n’existent que dans ce que vous pouvez observer. Mais en Empires immortelsvous ne pouvez que deviner les arbres qui tombent de l’autre côté de ce monde immense – jusqu’à ce que vous regardiez soudainement une mer de forêts renversées.

Pour ceux qui n’ont pas passé la majeure partie de l’année à se pencher sur chaque nouvelle révélation, Empires immortels est moins une expansion qu’une accumulation. Il combine chacune des trois cartes de la trilogie et ses 86 factions jouables en un seul fac-similé numérique du cadre fantastique original de Warhammer. C’est essentiellement une parodie de la Terre :

Image : Assemblée créative/Sega

Comme dans le reste de la série Total War, vous jouez la moitié de Empires immortels sur la carte de campagne au tour par tour, dans un jeu Civilization-esque de construction de ville et de gestion de l’économie. Cependant, une fois que vos armées se heurtent à celles d’une faction adverse, vous êtes plongé dans des batailles stratégiques en temps réel entre des centaines, parfois des milliers de soldats. Contrairement à Warhammer 3la campagne de base de , qui offrait une expérience plus scénarisée dans laquelle vous deviez relever des défis spécifiques parallèlement au processus habituel de construction d’empire, Empires immortels se concentre uniquement sur la collision de 278 factions sur une carte bac à sable.

une armée naine dans les Southlands dans Immortal Empires

Mon armée de Nains face à leurs ennemis mortels, les Peaux-Vertes.
Image : Assemblage créatif/Sega via JeuxServer

En 2022, que signifie même le terme “bac à sable” ? Il est utilisé pour décrire tout, des mondes ouverts aux simulations de gestion. Tueur à gages 3 est un jeu bac à sable car vous rejouez des niveaux statiques avec une suite de jouets tournante. Far Cry 6 est un jeu bac à sable car vous pouvez truquer son système physique pour produire un ensemble d’explosions de type domino. Fortnite est un jeu de bac à sable, je suppose, parce que vous pouvez fusiller John Cena en plein visage. Comme c’est le cas pour la plupart des labels de jeux vidéo, celui-ci est amorphe. Mais à la base, cela implique un certain niveau d’agence du joueur : vous pouvez expérimenter tout ce que vous voulez, car le jeu vous concerne avant tout.

J’appelle Empires immortels un jeu bac à sable, cependant, pour la raison entièrement opposée. C’est un monde dans lequel vous pouvez passer une douzaine d’heures à améliorer vos villes, à négocier avec vos voisins et à étendre vos frontières sur tout un continent, pour découvrir que deux, trois ou quatre autres factions de l’IA ont passé leur temps à faire le même dans un hémisphère différent. C’est un rappel surprenant de jouer à des jeux avec mes amis d’enfance dans des bacs à sable littéraux, chacun de nous se contentant des machinations de nos propres mondes imaginaires, pour découvrir que nous jouions tous selon des règles différentes. Lorsque mon ami a manœuvré son cadre de GI Joes pour affronter mon armée de minifigs Lego, peu importait que la différence de taille soit injuste; nous jouions dans le même bac à sable. Mon seul espoir était que mon troisième ami puisse amener ses Bionicles pour sauver la situation, ou que mon quatrième ami, un isolationniste qui avait été silencieux dans le coin, puisse saisir l’occasion de découvrir un nouveau territoire et attaquer le flanc de l’agresseur avec ses Mega Bloks. dragons.

Des hommes-lézards s'approchent d'une colonie avec des hauts elfes dans Immortal Empires

Mon armée d’hommes-lézards aide leurs alliés hauts elfes alors qu’ils attaquent une colonie tenue par Kairos Fateweaver.
Image : Assemblage créatif/Sega via JeuxServer

Comme ces épisodes palpitants de l’imagination juvénile, Empires immortels est une fabrique d’histoires émergentes, et elle est mue par une asymétrie similaire. Au cours des deux semaines où j’ai eu accès à la version bêta du DLC, j’ai joué avec six factions différentes. Mon premier, en tant que seigneur pirate elfe noir Lokhir Fellheart, était une série de raids le long de la côte de Cathay (l’équivalent Warhammer de la Chine). Les 30 premiers tours environ étaient des batailles tranquilles contre de maigres garnisons urbaines, dans lesquelles mes armées d’elfes noirs, connues pour leurs prouesses avec des armes à distance et toutes sortes de monstres horribles, ont déchiré les paysans aux frontières orientales de la nation.

Bientôt, cependant, les sous-factions de l’Empire cathayen détournèrent les forces du Grand Bastion (une version fantastique de la Grande Muraille, construite pour éloigner les démons des royaumes mortels) pour lutter contre la nuisance qui pillait leur flanc. Ils se sont finalement confédérés en une force massive de carabiniers, de canons, de batteries de roquettes, d’artillerie flottante et de dragons aux formes changeantes, et m’ont battu le long de la côte. Mon erreur cruciale ? Contrairement à Cathay, je n’avais pas pris la peine de me faire des amis.

Maintenant, considérez ma deuxième campagne, en tant que chef des hommes-lézards Oxyotl. Le caméléon bipède intelligent a déjà été aspiré dans les Royaumes du Chaos et forcé de se frayer un chemin. Ses objectifs de campagne consistent donc à empêcher que la même chose ne se reproduise. En utilisant ses capacités magiques, ainsi que son armée de dinosaures et de crocodiles brandissant une masse (oui, je suis sérieux), je me téléporte à des endroits aléatoires autour de la carte, combattant les hordes démoniaques de Khorne, les essaims pestilentiels de Nurgle et les vampires sanguinaires de Sylvanie. Parce que je ne me soucie pas d’étendre mon empire, mes voisins me font confiance. Nous échangeons des ressources et recrutons nos unités respectives. De temps en temps, je construis un temple dans leurs villes qui me permet de me téléporter pour repousser les envahisseurs. Au moment où le sorcier maléfique Nagash a convoqué plusieurs armées de pharaons égyptiens ressuscités dans les déserts des Terres du Sud, j’ai aidé à former une coalition capable de combattre la menace des morts-vivants.

Lokhir et Oxyotl ne sont que deux des factions jouables de Empires immortels. Il y en a 86. Certains fans ont créé des roues pour aider les joueurs à sélectionner leur premier leader car, eh bien, il y en a tellement.

Un redoutable saurien dans Immortal Empires

“Regardez mon redoutable saurien, et désespérez.” — Percy Bysshe Shelley, probablement
Image : Assemblage créatif/Sega via JeuxServer

J’ai fait de mon mieux, ces deux dernières semaines, pour ne pas laisser Empires immortels‘ la grandeur me distrait de ses défauts. Malgré toutes les manœuvres astucieuses de l’IA sur la carte de la campagne, elle ne semble toujours pas capable de comprendre de manière cohérente le fonctionnement des rues pendant les batailles de siège. En fait, lesdites batailles sont une source constante de maux de tête. Comme le souligne Rob Zacny, rédacteur en chef de Waypoint, dans sa critique, non seulement ils sont inondés de bogues cassés et facilement exploitables, mais leur fréquence est également un obstacle au rythme général des campagnes entières de nombreuses factions. Leurs hautes tours et leurs falaises déchiquetées peuvent également faire des ravages avec la caméra à vol d’oiseau.

Même ainsi: je ne peux pas m’empêcher de m’émerveiller de la portée et de l’imagination avec lesquelles Creative Assembly a donné vie au monde fantastique de Warhammer. Et peut-être que je peux pardonner Empires immortels pour parfois ne pas fonctionner correctement parce qu’il est tellement rempli de factions qui contournent déjà les règles à dessein. Il y a des chefs dont je n’ai même pas touché les mordus de l’armée, et des régions du monde où je n’ai pas encore mis les pieds. Mais si mes dernières campagnes m’ont appris quelque chose, c’est qu’il y a des arbres qui tombent partout, et ils sont faisant pas mal de bruit.

Empires immortels est sorti en version bêta le 23 août sur PC Windows. Le jeu a été revu sur PC à l’aide d’un code de téléchargement de pré-version fourni par Sega. Vox Media a des partenariats d’affiliation. Ceux-ci n’influencent pas le contenu éditorial, bien que Vox Media puisse gagner des commissions pour les produits achetés via des liens d’affiliation. Tu peux trouver des informations supplémentaires sur la politique d’éthique de Polygon ici.

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