Serena Williams dit que “le compte à rebours a commencé” pour la retraite

Dire “le compte à rebours a commencé”, 23 fois en Grand Chelem la championne Serena Williams a annoncé mardi qu’elle était prête à s’éloigner du tennis pour pouvoir se concentrer sur le fait d’avoir un autre enfant et ses intérêts commerciaux, présageant la fin d’une carrière qui a transcendé le sport.

Dans un essai publié mardi par Vogue magazine, et une publication sur Instagram – le type de communication directe avec les fans favorisée ces jours-ci par les célébrités, une catégorie à laquelle elle correspond très certainement – ​​Williams n’était pas tout à fait claire sur le calendrier de son dernier match, mais elle a donné l’impression que cela pourrait être à l’US Openqui commence le 29 août à New York.

“Il arrive un moment dans la vie où nous devons décider d’aller dans une direction différente. Ce moment est toujours difficile quand on aime tellement quelque chose. Mon Dieu, j’aime le tennis. Mais maintenant, le compte à rebours a commencé », a écrit Williams, qui aura 41 ans le mois prochain, sur Instagram. “Je dois me concentrer sur le fait d’être maman, mes objectifs spirituels et enfin découvrir une Serena différente, mais tout aussi excitante. Je vais savourer ces prochaines semaines.

Williams, l’une des athlètes les plus grandes et les plus accomplies de l’histoire de son – ou de tout autre – sport, a écrit dans l’essai qu’elle n’aime pas le mot «retraite» et préfère penser à cette étape de sa vie comme «évoluant loin du tennis, vers d’autres choses qui sont importantes pour moi.

“Je ressens beaucoup de douleur. C’est la chose la plus difficile que je puisse imaginer. Je déteste ça. Je déteste devoir être à ce carrefour », a-t-elle écrit. « Je n’arrête pas de me dire, j’aimerais que ce soit facile pour moi, mais ce n’est pas le cas. Je suis déchiré : je ne veux pas que ce soit fini, mais en même temps je suis prêt pour la suite.

Qu’elle envisage publiquement la fin de ses jours de jeu n’est pas si surprenant, compte tenu de son âge – ses 10 titres du Grand Chelem après avoir eu 30 ans sont inégalés – ses antécédents de blessures et son récent record : une victoire dans un match en simple dans le au cours des 12 derniers mois (cette victoire est arrivée lundi à Toronto; elle doit jouer à nouveau mercredi).

“Serena Williams est un talent générationnel, voire multigénérationnel, qui a eu un impact profond sur le jeu de tennis, mais une influence encore plus grande sur les femmes dans le sport, les affaires et la société. À une époque où notre nation et le monde sont aux prises avec des problèmes d’identité essentiels, Serena est devenue un exemple singulier du meilleur de l’humanité après avoir franchi d’innombrables obstacles à sa participation et à son succès ultime », a déclaré la directrice du tournoi de l’US Open, Stacey Allaster. « Elle laisse un héritage indélébile de grâce et de courage qui inspirera les athlètes, femmes et hommes, pour de nombreuses générations à venir. Nous ne pourrons jamais assez la remercier pour tout ce qu’elle a fait pour notre sport.

Le statut de Williams en tant qu’athlète et pionnier est évident pour tout le monde.

Elle a été la première femme noire depuis Althea Gibson en 1958 à remporter un titre du Grand Chelem ; Williams et sa sœur aînée, sept fois championne majeure en simple, Venus, ont contribué à élargir le public du sport et à attirer de nouveaux joueurs.

“J’ai grandi en la regardant. Je veux dire, c’est la raison pour laquelle je joue au tennis », a déclaré mardi Coco Gauff, une Afro-Américaine de 18 ans qui a été finaliste à Roland-Garros cette année. “Le tennis étant un sport à prédominance blanche, cela a certainement beaucoup aidé, car j’ai vu quelqu’un qui me ressemblait dominer le jeu. Et cela m’a fait croire que je pouvais aussi dominer.

Le porte-parole de l’US Tennis Association, Chris Widmaier, a déclaré que l’organisation “fonctionnerait en supposant que ce sera le dernier US Open de Serena Williams”.

C’est le dernier événement du Grand Chelem de l’année et celui qu’elle a remporté six fois, le plus récemment en 2014, pour accompagner sept titres chacun à Wimbledon et à l’Open d’Australie, plus trois à l’Open de France, au cours d’une carrière remarquable pour ses sommets et sa longévité.

Elle possède également 14 championnats du Grand Chelem en double, tous remportés avec Venus, faisant partie d’une histoire remarquable de deux frères et sœurs de Compton, en Californie, qui ont tous deux grandi pour être classés n ° 1, remporter des dizaines de trophées et dominer le tennis pendant des étirements – un histoire racontée dans le film oscarisé “King Richard”.

Venus, qui a 42 ans et est toujours en compétition, a été la première de la famille à percer, atteignant sa première finale du Grand Chelem à l’US Open de 1997. Mais c’est Serena qui a rapidement dépassé sa sœur, remportant l’US Open de 1999 à 17 ans, puis ajoutant 22 autres triomphes de ce type (Venus a remporté sept titres majeurs en simple), s’imposant finalement comme une superstar unique en son genre. , connue pour bien plus que son talent avec une raquette à la main.

La jeune Williams était armée d’un service aussi efficace que jamais, de puissants coups droits et revers, d’instincts et d’une vitesse qui lui ont permis de couvrir chaque centimètre d’un terrain et de passer de la défense à l’attaque en un clin d’œil, et d’une volonté enviable de gagner. Ce désir inébranlable d’être la meilleure a contribué à faire d’elle la meilleure – et lui a aussi parfois causé des ennuis avec les arbitres de chaise pendant les matchs, le plus tristement célèbre lors de la finale de l’US Open 2018 qu’elle a perdue contre Naomi Osaka, une femme de plus de dix ans plus jeune qui a grandi. idolâtrer Williams, comme tant de joueurs d’aujourd’hui.

Le fil Twitter officiel de Wimbledon a posté ce message mardi au-dessus d’une photo de Williams : « Certains jouent le jeu. D’autres le changent.

« Je n’aime pas particulièrement penser à mon héritage. On me pose beaucoup de questions à ce sujet et je ne sais jamais exactement quoi dire. Mais j’aimerais penser que grâce aux opportunités qui m’ont été offertes, les athlètes féminines sentent qu’elles peuvent être elles-mêmes sur le terrain », a écrit Williams. «Ils peuvent jouer avec agressivité et pomper leurs poings. Ils peuvent être forts mais beaux. Ils peuvent porter ce qu’ils veulent et dire ce qu’ils veulent et se botter les fesses et être fiers de tout cela.

L’Américaine a remporté plus de titres du Grand Chelem en simple à l’ère professionnelle que toute autre femme ou homme. Une seule joueuse, Margaret Court, en a récolté plus, 24, bien que l’Australienne ait remporté une partie de la sienne à l’ère amateur.

« Je mentirais si je disais que je ne voulais pas de ce disque. Évidemment je fais. Mais au jour le jour, je ne pense vraiment pas à elle. Si je suis dans une finale du Grand Chelem, alors oui, je pense à ce record », a déclaré Williams. « Peut-être que j’y ai trop pensé, et ça n’a pas aidé. De mon point de vue, j’aurais dû avoir plus de 30 tournois du Grand Chelem.

Mais, Williams a poursuivi en écrivant: “Ces jours-ci, si je dois choisir entre construire mon CV de tennis et construire ma famille, je choisis ce dernier.”

Elle et son mari, le co-fondateur de Reddit Alexis Ohanian, ont une fille, Olympia, qui aura 5 ans le 1er septembre.

“Croyez-moi, je n’ai jamais voulu avoir à choisir entre le tennis et une famille. Je ne pense pas que ce soit juste », a déclaré Williams, qui était enceinte lorsqu’elle a remporté l’Open d’Australie 2017 pour son dernier trophée du Grand Chelem. “Si j’étais un homme, je n’écrirais pas ceci parce que je serais là-bas en train de jouer et de gagner pendant que ma femme faisait le travail physique pour agrandir notre famille.”

Williams a déclaré qu’elle et Ohanian voulaient avoir un deuxième bébé et a écrit: «Je ne veux certainement pas être à nouveau enceinte en tant qu’athlète. Je dois être à deux pieds dans le tennis ou à deux pieds.

Elle a été absente de la tournée pendant environ un an après s’être blessée lors de son match de premier tour à Wimbledon en 2021. Elle est revenue à la compétition en simple au All England Club en juin et a perdu au premier tour.

“Malheureusement, je n’étais pas prêt à gagner Wimbledon cette année. Et je ne sais pas si je serai prête à gagner New York », a écrit Williams dans son essai. “Mais je vais essayer.”

Williams a laissé entendre dans l’essai de Vogue que l’US Open serait son dernier tournoi, mais ne l’a pas dit explicitement.

“Je ne cherche pas un moment cérémoniel et final sur le terrain”, a écrit Williams. “Je suis nul pour les adieux, les pires du monde.”

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