Les propriétaires de la NFL approuvent à l’unanimité la vente des Broncos

BLOOMINGTON, Minnesota – En moins d’une heure mardi dans la salle de bal du troisième étage d’un hôtel d’aéroport, Rob Walton et son groupe d’investisseurs, dont sa fille Carrie Walton-Penner et son gendre Greg Penner, ont été officiellement approuvés comme les nouveaux propriétaires des Broncos de Denver.

Et l’une des franchises les plus réussies de la ligue a maintenant les poches les plus profondes de la NFL.

“Nous sommes tellement excités … un grand, grand jour pour nous [and] mettre une équipe gagnante sur le terrain est notre priorité n ° 1 », a déclaré Walton.

Les propriétaires de l’équipe de la NFL, avec le commissaire Roger Goodell présidant la réunion spécialement convoquée, ont pris moins de 45 minutes pour remercier le PDG de l’équipe sortante Joe Ellis, se remémorer le Temple de la renommée de Pat Bowlen en tant que propriétaire de l’équipe pendant plus de trois décennies et approuver à l’unanimité le Walton -Groupe Penner en tant que nouveaux propriétaires de l’équipe.

“Nous sommes très excités … c’est un groupe qui va être formidable dans la communauté de Denver”, a déclaré Goodell.

“C’est une journée incroyable pour notre famille”, a déclaré Carrie Walton-Penner. “… Nous nous engageons à faire en sorte que les Broncos de Denver soient la meilleure équipe pour laquelle jouer, travailler et encourager.”

En juin, le groupe, qui comprend également la co-PDG d’Ariel Investments Mellody Hobson, a accepté d’acheter les Broncos pour 4,65 milliards de dollars, un prix record payé pour une franchise sportive nord-américaine. Le comité des finances de la ligue a recommandé à l’unanimité fin juillet que la vente soit approuvée.

Forbes estime que Walton, un héritier de Walmart, a une valeur nette de près de 60 milliards de dollars.

Le groupe a ajouté à ses rangs l’ancienne secrétaire d’État américaine Condoleezza Rice ainsi que le septuple champion de Formule 1 Lewis Hamilton dans ses rangs ces dernières semaines.

Le groupe Walton-Penner était, selon plusieurs sources, l’un des quatre groupes qui s’étaient qualifiés pour le deuxième tour d’enchères pour l’équipe début juin. Les Broncos ont été l’une des franchises les plus réussies de la NFL à l’ère du Super Bowl, avec trois victoires au Super Bowl sous le mandat de propriété de Bowlen pour accompagner sept des huit apparitions de la franchise au Super Bowl.

“Les Broncos sont la seule franchise sportive que nous aurions envisagé d’acheter”, a déclaré Walton. “… Nous sommes arrivés au milieu de [the bidding] première chose … Une équipe formidable, une base de fans formidable. ”

Penner a déclaré: “C’est une franchise emblématique.”

On s’attend à ce que Penner et Walton-Penner, qui, selon Walton, vivent au Colorado, joueront un rôle de premier plan dans les opérations quotidiennes de l’équipe. Ellis, qui a officiellement annoncé mardi qu’il avait démissionné après 27 ans avec l’équipe, servira de conseiller au nouveau groupe de propriété pendant la saison 2022, a déclaré Walton.

Walton, Penner et Walton-Penner ont tous exprimé leur confiance mardi dans la structure actuelle du football de l’équipe, y compris le directeur général George Paton et l’entraîneur Nathaniel Hackett.

“Nous ne pourrions pas être plus heureux avec l’entraîneur et notre directeur général”, a déclaré Walton. “… Joe Ellis et les administrateurs et George ont trouvé un entraîneur exceptionnel… Nous pensons que nous avons les pièces pour vraiment bien ensemble et passez une excellente saison.

Le vote de mardi par les propriétaires de la NFL a officiellement mis fin à une odyssée de huit ans depuis que Bowlen s’est retiré des opérations quotidiennes de l’équipe qu’il possédait depuis 30 ans en juillet 2014 en raison de l’apparition de la maladie d’Alzheimer. Bowlen est décédé en 2019.

Bowlen n’a jamais officiellement déclaré un successeur parmi ses enfants, et lorsqu’il s’est éloigné des opérations quotidiennes de l’équipe, il a fait placer son intérêt pour l’équipe (estimé à environ 78% à l’époque) dans une fiducie supervisée par Ellis. , l’avocat des Broncos Rich Slivka et l’avocate de Denver Mary Kelly.

Ce qui a suivi comprenait un procès entre membres de la famille, des mots durs et des dates d’audience qui ont coïncidé avec une séquence actuelle de six ans de ratés en séries éliminatoires. La victoire de l’équipe au Super Bowl 50 pour clôturer la saison 2015 était le dernier match d’après-saison joué par les Broncos.

L’accord de vente avec le groupe Walton-Penner signifie également que Walton et Stan Kroenke, le cousin de Walton par alliance, seront propriétaires de cinq des six principales franchises sportives professionnelles du Colorado. Kroenke est propriétaire des équipes de crosse Denver Nuggets, Colorado Avalanche, Colorado Rapids et Colorado Mammoth, en plus d’une société de médias régionale dans l’État.

“Travailler ensemble en famille va être formidable”, a déclaré Walton à propos de son travail avec sa fille et son gendre. “Nous sommes principalement honorés de gérer cette franchise historique.”

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