L’ultimatum de Kevin Durant et le coût des affaires

Il y a trois ans, les Brooklyn Nets ont fait sensation dans l’agence libre en concluant des accords coordonnés pour Kevin Durant et Kyrie Irving, des accords fondés sur l’idée qu’à Brooklyn, les deux pourraient être plus que de simples superstars. Chaque grand joueur exerce un certain niveau d’influence (souvent méritée), mais une grande partie des reportages autour des Nets au cours des dernières saisons ont caractérisé Durant et Irving en tant que moteurs des décisions prises dans toute l’organisation. Les entraîneurs ont été licenciés et remplacés. La liste a été retravaillée au goût de Durant et Irving, du centre d’accessoires DeAndre Jordan rejoignant l’équipe pour un contrat de 40 millions de dollars aux Nets éviscérant leur jeune noyau pour échanger contre une troisième étoile à James Harden.

Chacune de ces décisions peut être expliquée par un mélange de blessures, d’opportunités et de circonstances. Pourtant, en fin de compte, ces choix ont été faits pour la même raison fondamentale que Durant, au cours du week-end, aurait donné suite à sa demande d’être échangé avec un ultimatum pour le déplacer ou renvoyer l’entraîneur-chef et le directeur général de l’équipe.

Cette est ce que les Nets ont négocié.

L’attraction a toujours fait partie de l’appel. Brooklyn a conclu un partenariat lucide avec Durant et, par extension, avec Irving comme figures centrales de son avenir. Pourtant, même en 2019, il y avait déjà une distinction entre les deux étoiles et ce qu’elles signifiaient pour l’organisation dans son ensemble. Des sources ont déclaré à Kevin Arnovitz d’ESPN que les Nets amenant Irving – et la caravane de bagages qui le suit – étaient « le coût de faire des affaires » pour atterrir Durant. Irving était une allocation depuis le début. Il est devenu un élément essentiel de la franchise par le fait qu’un grand de tous les temps voulait jouer avec son ami. C’est peut-être désagréable pour l’un des créateurs de tirs les plus avancés du jeu à Irving, mais la différence de position entre les deux coéquipiers superstars n’a fait que devenir plus apparente.

Lors de la dernière conférence de presse officielle d’Irving de la saison 2021-22, il a assuré aux médias assemblés qu’il prévoyait de revenir avec les Nets malgré une année tumultueuse et sa fin décourageante. Il a parlé non seulement de faire partie de la franchise, mais de la «gérer» aux côtés de Durant, du gouverneur de l’équipe Joe Tsai et du directeur général Sean Marks, tous nommés spécifiquement par Irving. (Notamment non mentionné: l’entraîneur-chef Steve Nash.) C’était un rejet de la réalité – ou à tout le moins, un malentendu de Kyrie sur à quel point sa réalité avait changé.

Irving a parlé ce jour-là comme s’il était sorti tout droit d’une machine à remonter le temps de 2019, complètement inconscient de tout ce qu’il avait fait (ou ferait, au futur du voyage dans le temps ?) pour faire dérailler la saison de Brooklyn. La qualité étrange des commentaires d’Irving venait du fait qu’il semblait toujours croire que son accord fondamental avec l’équipe était intact. Qu’il avait toujours le même degré d’apport. Qu’il était toujours un intendant de la franchise, même après s’être volontairement rendu indisponible pendant une grande partie de la saison. Brooklyn a fait des excuses et des exceptions pour Kyrie pendant des mois, mais sa relation avec la franchise a changé lorsqu’il a décidé qu’il n’était pas dans son intérêt d’en faire partie.

Durant, pour sa part, a continué à se montrer chaque fois que son corps le permettait – au point d’inquiéter le public qu’il faisait trop pour maintenir à flot sa super-équipe compromise. KD était toujours l’un des meilleurs joueurs du monde la saison dernière, et toujours la voix que les Nets l’avaient recruté pour être. Même en augmentant ses exigences envers l’organisation maintenant, Durant fait toujours plus ou moins ce pour quoi il a été amené à Brooklyn : déclarer ses intentions et décrire exactement ce qu’il veut. Parfois, cela ressemble à du leadership. Parfois, cela ressemble à ceci.

La vraie question est de savoir si la demande commerciale de Durant a brisé cette dynamique – comme Irving a brisé la sienne – ou simplement compliquée. D’une part, le fait même que l’avenir de Durant avec la franchise soit une question de rencontre et de négociation en dit long. Il y a des raisons extrêmement pratiques pour que les Nets veuillent l’un des meilleurs basketteurs du monde sur leur liste aussi longtemps qu’il est humainement possible – des raisons de 7 pieds avec un toucher, des compétences et des instincts impensables. Et puis il y a les réalités de ce joueur exigeant en plein jour que son entraîneur et directeur général soient licenciés, créant une telle agitation que le gouverneur de l’équipe s’est senti obligé de répondre sur Twitter.

“Notre front office et notre équipe d’entraîneurs ont mon soutien”, Tsai tweeté En Lundi. “Nous prendrons des décisions dans le meilleur intérêt des Brooklyn Nets.”

En ce qui concerne les déclarations, c’est un peu vague. C’est aussi sensiblement sans engagement. Le «soutien» est loin d’être une garantie dans la NBA moderne, et il ne faut pas beaucoup d’imagination pour voir comment garder Kevin Freaking Durant sur un entraîneur et un cadre pourrait toujours être dans le meilleur intérêt de la franchise. Dans l’ensemble, ce tweet ressemble à une insistance du propriétaire de l’équipe sur le fait que les temps ont changé, alors même qu’il rencontre Durant pour discuter de la manière dont il pourrait le convaincre de rester.

Toute la situation est un gâchis, mais le genre de gâchis que Brooklyn pourrait joyeusement balayer sous un tapis et ignorer, si seulement c’était possible. Il est impossible de remplacer Kevin Durant. Enfer, il est déjà assez difficile de fixer un juste retour pour Durant dans un échange, et encore moins un prétendant peut se rencontrer de manière réaliste. Chaque demande semble ridicule car Durant est un joueur vraiment ridicule. C’est peut-être la seule raison pour laquelle il est toujours sur le net environ six semaines après avoir demandé un échange – et peut-être la vraie raison pour laquelle KD remue le pot avec cet ultimatum en premier lieu. Veut-il vraiment que Marks et Nash partent ? Ou cherche-t-il simplement à envoyer un choc à travers le système des Nets ? Vous pouvez toujours créer un effet de levier avec un pied à l’extérieur, surtout lorsque trois années d’encouragements subtils vous ont déjà montré exactement où pousser.



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