Intel défie Nvidia et AMD avec un trio de GPU pour stations de travail

Intel a dévoilé cette semaine sa réponse au FirePro d’AMD et à ce qui était auparavant les GPU de station de travail Quadro de Nvidia avec le lancement d’un trio de nouvelles cartes graphiques destinées aux applications professionnelles telles que la conception architecturale, l’ingénierie et la création de contenu.

La gamme professionnelle d’Intel – commercialisée sous le nom de série Arc Pro – comprend un GPU pour poste de travail mobile appelé A30M, le A40 à un seul emplacement et le A50 à deux emplacements. Les deux cartes de bureau disposent de 6 Go de mémoire GDDR6, le plus grand différenciateur entre les deux étant le refroidisseur à double emplacement de l’A50 permettant une enveloppe de puissance supérieure de 75 W. Pendant ce temps, l’A30M est équipé de 4 Go de GDDR6 et d’un TDP compris entre 35 et 50 W.

Curieusement, Nvidia vend également un GPU A40, mais cette carte est livrée avec 48 Go de GDDR6 et revendique entre 37,4 et 74,8 téraflops de performances FP32 tout en consommant 300 W.

Malgré les similitudes dans la dénomination, les cartes Arc Pro d’Intel ciblent un groupe démographique très différent – principalement des stations de travail et des applications bas de gamme qui peuvent tirer parti des atouts de la plate-forme.

Quelqu’un a-t-il dit AV1

L’Arc Pro A50 haut de gamme d’Intel offre des performances de pointe de 4,8 téraflops de performances FP32, ce qui, selon Anshel Sag, analyste de Moor Insights and Strategy, place la carte quelque part entre le T1000 de Nvidia (2,5 téraflops) et son A2000 récemment sorti (8 téraflops).

Cependant, une partie de ce delta de performances peut être attribuable à une limitation requise pour s’adapter au budget de puissance de 75 W de l’emplacement PCIe. Par exemple, le Nvidia GA106 utilisé dans l’A2000 est le même que celui utilisé dans le RTX 3060, qui offre plus de 12 téraflops de performances FP32 mais consomme environ deux fois plus d’énergie.

Cependant, les performances d’Intel ne sont pas si surprenantes ni même inattendues pour un produit de première génération, note Sag.

“Arc, en général, n’a jamais été destiné – du moins au lancement – à rivaliser avec les cartes graphiques les plus performantes d’AMD ou de Nvidia”, a-t-il déclaré. “Ils allaient toujours commencer à entrer sur le marché avec un profil cible plus grand public, en ce qui concerne les consommateurs, car la construction d’un GPU phare est très difficile ; c’est très cher ; et c’est en fait une activité à volume assez faible.”

Il a expliqué que même si des produits comme le 3090 TI de Nvidia peuvent capter l’attention des gens, ils représentent un volume très faible, une marge décente et ne représentent finalement que très peu des bénéfices de l’entreprise. “En réalité, la majeure partie des revenus et des bénéfices se situe au milieu”, a déclaré Sag.

Mais alors que Sag ne trouve pas surprenant qu’Intel se soit attaqué au marché des graphiques de bas à moyen niveau pour sa première fissure à Arc, il a été surpris par la décision de l’entreprise de lancer une puce de classe station de travail à ce moment-là.

Cependant, il note que des fonctionnalités telles que l’encodage AV1 – qu’Intel prétend être la première à offrir – peuvent être utiles aux développeurs d’applications et aux créateurs de contenu qui souhaitent prendre une longueur d’avance en travaillant avec le codec. “Quand il s’agit de tout type de rendu, plus rapide est toujours mieux, tant que vous ne faites pas de compromis sur la qualité”, a ajouté Sag.

Arc Pro permet également à Intel d’approcher les OEM avec une pièce de poste de travail relativement peu coûteuse qui sera assez bonne pour une variété de charges de travail. Cependant, Intel pense clairement que ces cartes ne seront pas limitées aux versions OEM et tient à rappeler leurs interfaces PCIe 4.0 8x et leur rétrocompatibilité PCIe 3.0.

Compte tenu de l’objectif de performances relativement faible de ces cartes, Intel aurait probablement pu s’en tirer avec une interface PCIe 4.0 4x, comme AMD l’a fait avec bon nombre de ses récentes cartes de jeu et de station de travail d’entrée de gamme. Cela aurait probablement compromis les performances sur les systèmes plus anciens.

Intel peut-il évincer AMD dans les graphiques des stations de travail ?

Sag note que bien qu’Intel ait du pain sur la planche lorsqu’il s’agit de concurrencer AMD et Nvidia dans les graphismes de jeu, la société a de bien meilleures chances d’être compétitive sur le marché des stations de travail.

Ici, les offres d’AMD sont relativement faibles par rapport à celles de Nvidia, a déclaré Sag. En comparaison, Intel a quelque chose d’un avantage parce qu’il “a déjà passé beaucoup de temps et d’efforts à qualifier ses processeurs pour ces charges de travail exactes et a des relations existantes avec tous les ISV”.

Dans ses supports marketing, Intel a souligné la prise en charge de plusieurs plates-formes et frameworks logiciels populaires, notamment Handbrake, Premier Pro, Davinci Resolve et Gigapixel AI.

Cela est particulièrement vrai pour les capacités d’encodage multimédia d’Intel, qu’il appelle QuickSync sur ses graphiques intégrés. Et avec Arc Pro, Intel affirme qu’il peut répartir les tâches d’encodage entre les graphiques intégrés et discrets lorsqu’ils sont associés à un GPU compatible.

Ne comptez pas encore Intel Arc

Le lancement jette également un doute sur les rumeurs selon lesquelles la division graphique d’Intel était destinée au billot après un douloureux bénéfice au deuxième trimestre. À la fin du mois dernier, la société a annoncé une perte nette de 454 millions de dollars et a supprimé son activité de mémoire persistante et de SSD Optane.

Ces rumeurs n’ont pas été aidées par des informations faisant état de performances médiocres et de pilotes de lancement médiocres.

“Ils ont certainement un peu de mal du côté des pilotes”, a déclaré Sag, notant qu’il n’est pas inhabituel que les pilotes s’améliorent considérablement au cours de la durée de vie d’un GPU.

“Ce lancement de poste de travail nie en quelque sorte de nombreuses rumeurs selon lesquelles ils vont fermer leur entreprise discrète qu’ils n’ont même pas encore vraiment démarrée”, a-t-il ajouté, affirmant que bon nombre de ces rumeurs sont probablement nées de la peur que Intel pourrait constituer une menace pour le duopole Nvidia et AMD.

Sag ajoute que, dans ses calculs, l’activité graphique d’Intel suit une trajectoire différente de celle de ses autres divisions de produits et a été séparée dans sa propre division de produits pour cette raison même. ®

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