Deni Avdija brille dans le showcase Israël-Auburn

Deni Avdija était dans un scénario un peu inhabituel lundi après-midi, en tant que meilleur joueur de l’équipe nationale d’Israël, affrontant une équipe des Auburn Tigers qui devrait être dans le top 25 cette prochaine saison de basket-ball universitaire. Le jeu était également à la télévision nationale, diffusé par le réseau SEC.

C’était un test atypique, mais Avdija l’a réussi. Il ressemblait à l’athlète le plus doué sur le terrain. Il était aussi le meilleur joueur sur le terrain. Et au fur et à mesure que cela devenait plus apparent au fil du match, Avdija semblait gagner en confiance et jouer avec plus d’agressivité. Cela rendra certainement les cuivres de Wizards heureux car ils espèrent que cette expérience contribuera à son développement à long terme en NBA.

Avdija, 21 ans, serait un senior montant à l’université et, si ce jeu était une indication, il serait un très bon joueur de la NCAA si c’était la voie qu’il avait choisie. À 6 pieds 9 pouces, sa taille, sa vitesse et son agilité l’ont vraiment séparé de la concurrence. Auburn a traditionnellement une très bonne défense, dirigée par l’entraîneur-chef Bruce Pearl, et après un certain temps, ils ont eu recours à une faute sur lui. C’était même le cas lors d’un fastbreak 1 contre 3.

Avdija a terminé avec 25 points, dont une bonne partie provenait de la ligne des lancers francs. Il a dépassé les défenseurs avec régularité et a fait face à un contact dur dans la voie lors des lay-ups. Avdija, comme d’habitude, était beaucoup plus net en dribblant à sa droite. Il a fait une série de mouvements pour dépasser ses adversaires et sur à peu près tous, il a décollé en utilisant sa main droite.

Avdija a raté quelques layups qui peuvent ou non avoir comporté un contact. Mais il a également eu de bonnes finitions au panier, y compris au troisième quart quand il a conduit directement depuis la fente et a lancé un slam à une main. Il a également été victime d’une faute sur ce jeu.

Peu de temps après, Avdija a coupé la ligne de base et a terminé avec un slam inversé avec sa main droite. Dans le troisième, il a également plongé sur un jeu de va-et-vient.

Sur un autre dunk, un slam fastbreak, Avdija a sauté d’environ le demi-cercle à l’intérieur de la ligne des lancers francs. Il a sauté d’une distance similaire pour dunk après le coup de sifflet du deuxième quart. Chaque jeu semblait montrer un peu plus d’ascenseur d’Avdija, qui est maintenant à environ un an de la rééducation d’une cheville droite cassée.

En fait, le trempage d’Avdija était un spectacle courant dans ce match. Bien qu’il n’y ait pas de décompte officiel, il a plongé au moins quatre fois sur des jeux qui comptaient. Considérez le fait qu’il n’a eu que sept dunks toute la saison dernière pour les Wizards.

Avdija a pu montrer bien plus que son trempage lors de l’exposition de lundi. Il a parfois joué les cinq en défense, puis a dirigé l’attaque en tant que meneur. Avdija a effectué une série de passes astucieuses pour mettre en place ses coéquipiers, mais a également rencontré des revirements contre la défense décousue d’Auburn, qui a un don pour les déviations.

Avdija a également frappé une paire de trois à longue portée. Sa sortie de tir semble être un peu plus rapide qu’elle ne l’a été lors des deux dernières saisons de la NBA. C’est un ajustement sur lequel il travaille depuis qu’il est entré dans la ligue.

Certains jeux d’Avdija ont été encourageants, même s’ils n’ont pas marqué de points. Au début du troisième quart-temps, il a tenté un pas en arrière trois. Il a roulé, mais c’était rapide et fluide. C’était le type de jeu qu’il essayait rarement, voire jamais, en NBA. Mais cela pourrait aussi être un aperçu de son avenir, s’il peut l’intégrer à son répertoire.

Avdija a dû non seulement affronter une équipe d’Auburn physique et bien entraînée, mais il a été bombardé de pièges et de doubles équipes. Cela a peut-être entraîné son départ un peu lent de trois points au premier quart avant qu’il ne double plus que pour marquer huit points au deuxième quart. À la mi-temps, Avdija avait 11 points, six rebonds et cinq passes décisives.

En plus d’avoir mené Israël dans le score de la surface, Avdija a montré un côté de lui que nous ne voyons pas souvent en NBA simplement à cause de sa jeunesse. Il était un leader plus vocal, prenant ses coéquipiers à part pour donner des conseils.

C’est un rôle que les joueurs plus expérimentés de la NBA comme Bradley Beal et Kyle Kuzma jouent souvent pour les Wizards. Mais avec le temps, Avdija pourrait développer ce type de présence, tout comme ils l’ont fait après s’être établis dans la ligue.

Avdija n’est peut-être pas le joueur le plus âgé de l’équipe d’Israël, mais son expérience NBA est inestimable. C’était intéressant de le voir transmettre cela à ses compatriotes.

Avdija a sans doute obtenu exactement ce dont il avait besoin du match de lundi. Il a joué contre un niveau de compétition inférieur, bien que dans un cadre très visible, et s’est démarqué. Si vous ne saviez rien sur l’une ou l’autre équipe et que vous regardiez ce match, il aurait toujours été clair qu’il était le meilleur joueur sur le terrain.

C’était potentiellement le type de confiance que certains joueurs retirent de la Summer League. Comme, Josh Giddey retournant à Las Vegas et l’éclairant pour le Thunder d’Oklahoma City, par exemple.

Avdija n’a jamais joué dans la Summer League, mais le match de lundi a essentiellement servi le même objectif. Que cela signifie quelque chose dans l’ensemble, nous ne savons pas. Mais cela semblait représenter une étape positive dans son développement continu en tant que jeune joueur.



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