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Manchester City évolue déjà autour d’Erling Haaland

Les fans d’équipes de Premier League non nommées Manchester City avaient tout l’espoir d’un match semi-compétitif. L’espoir était qu’Erling Haaland, le spécimen physique incompréhensible mis au monde pour marquer des buts, ne cadrerait pas avec le style de football autoritaire de Manchester City. Cet espoir a été alimenté par le fait que Haaland a parfois semblé un peu perdu lors du Community Shield de la semaine dernière contre Liverpool, un match dans lequel il a à peine reçu le ballon et, quand il l’a fait, il a raté des occasions plutôt simples de manière inhabituelle.

Cet espoir a duré tout un match:

Rétrospectivement, il aurait dû être clair que City allait toujours se plier au talent irrépressible de Haaland, et plus tôt que tard. Le directeur de la ville, Pep Guardiola, est trop intelligent pour laisser l’adhésion obstinée à un système faire obstacle aux objectifs. Et il semble y avoir tellement de buts à l’horizon pour City, alors qu’il entrait dimanche dans le premier match de la saison de Premier League – un match difficile à l’extérieur à West Ham, septième de l’année dernière – et est sorti avec un confortable victoire 2-0 alimentée par le roulement des jambes dégingandées de sa nouvelle signature norvégienne.

Plus précisément, les deux buts de City étaient le résultat de balles traversantes derrière les lignes défensives, balles qui nécessitaient l’accélération d’un joueur de Haaland à l’autre bout. La première de ces balles est la plus impressionnante, ou franchement la plus effrayante. Les êtres humains de la taille de Haaland – 6 pieds 4 pouces et 200 livres – ne devraient pas être capables de passer d’un jogging léger à un sprint complet aussi vite qu’il l’a fait ici, forçant le gardien de West Ham Alphonse Areola à faire la seule chose qu’il pouvait pour arrêter un but sûr.

Peut-être qu’il n’avait pas besoin de s’en soucier, car Haaland s’est quand même avancé sur le point de penalty et a marqué son premier but en Premier League, cool comme vous le souhaitez:

Revenez au jeu qui a attiré la pénalité, cependant. C’est l’un des ajustements tactiques que Guardiola a déjà incorporés : plutôt que de faire retomber Haaland dans une position presque fausse 9 pour jouer un une-deux avec Ilkay Gündoğan, le Norvégien a la liberté et l’encouragement de se casser entre les défenseurs. Alors que Gündoğan reçoit le ballon d’un João Cancelo très étroit, Haaland se tourne et accélère dans l’espace ouvert, où le ballon en profondeur le trouve juste avant qu’Areola puisse y arriver.

C’est un simple ajustement, mais pour une équipe qui ne s’est pas appuyée sur un véritable attaquant depuis les années Sergio Agüero, c’est révélateur. Cela témoigne également des difficultés de croissance nécessaires qui se produiront pour City alors qu’elle continue de se faufiler à Haaland. Qu’il ait fallu environ 34 minutes à l’équipe pour enfin jouer un bon ballon en profondeur vers sa nouvelle arme est un signe qu’il y a encore de la croissance à faire ici. Haaland effectuait ses courses habituelles derrière tout le match, mais n’était récompensé que par intermittence par des passes au-dessus du sommet. Plus City s’habitue à lui lancer des passes tôt et souvent, plus Haaland aura de chances de faire ce qu’il fait le mieux.

Le deuxième but de Haaland dimanche était une preuve de concept. Celui-ci est moins dû à la manipulation tactique et plus à la combinaison franchement injuste du mouvement rapide de Haaland et de tout le truc Kevin De Bruyne de Kevin De Bruyne. Néanmoins, cela vaut la peine de regarder comment Haaland sait déjà que s’il passe la diagonale au-delà de la ligne arrière, ses coéquipiers extrêmement créatifs le trouveront.

Dans ce cas, De Bruyne reçoit le ballon, prend une touche, puis envoie une passe pondérée parfaite à Haaland, qui au moment de la passe a encore trois défenseurs de West Ham à battre. Battez-les, il le fait, puis il redresse son corps pour tirer pour la première fois devant Areola. C’est un objectif simple uniquement en raison de la combinaison parfaite des compétences affichées, et peut-être plus que le premier objectif, ce deuxième décompte est celui qui montre le plus ce que Haaland peut apporter à une équipe déjà aussi bonne et cohérente que City :

L’un des effets secondaires du style de possession autoritaire de City est qu’il draine l’endurance des adversaires, qui se retrouvent à sprinter après le ballon en perpétuel mouvement pendant les deux tiers du match. Alors que ces jambes commencent à devenir lourdes, City peut commencer à ouvrir les bus garés auxquels elle est souvent confrontée, ce qui crée plus de place pour les courses imparables de Haaland. Ces types d’objectifs seront toujours là pour Haaland, tant que City continuera à s’adapter à ses talents.

La seule chose que Haaland ne devrait pas être invité à faire trop souvent est la seule chose que Guardiola a demandé à ses attaquants de faire dans le passé, et c’est construire le jeu et combiner pour des mouvements astucieux. Il n’a jamais eu à vraiment lutter avec des défenses emballées dans sa carrière, étant donné le penchant de la Bundesliga pour un jeu plus ouvert et une pression active sur la rigidité défensive. Il y aura des luttes en Angleterre, mais Guardiola peut les gérer en concevant un schéma qui permet à son nouveau jouet d’utiliser ses talents physiques pour ouvrir un peu d’espace. Haaland est moins un scalpel qu’une tronçonneuse, et tant que son manager comprendra la différence, il y aura du sang et des os éparpillés dans le sillage de cette équipe.

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