Le directeur général de Carlyle démissionne après l’échec des négociations contractuelles

Le géant du capital-investissement Carlyle Group remplace son directeur général Kewsong Lee, qui quittera le groupe basé à New York et Washington deux ans seulement après sa nomination en juillet 2020.

La sortie jette le leadership du groupe de 376 milliards de dollars dans un nouveau bouleversement alors qu’il navigue dans un environnement d’investissement plus difficile, avec des marchés volatils et un recul des engagements des investisseurs institutionnels.

La sortie de Lee, annoncée dimanche soir, est intervenue alors que ses négociations contractuelles avec Carlyle étaient dans une impasse. Lee, qui a été nommé co-directeur général en 2017 aux côtés de Glenn Youngkin, a reçu un contrat de cinq ans qui a expiré à la fin de l’année.

Au lieu de continuer à négocier, Carlyle a déclaré que son conseil d’administration avait décidé de ne pas renouveler le contrat de Lee. Après avoir informé Lee de la décision, il a décidé de démissionner immédiatement.

“Le conseil d’administration de la société et M. Lee ont mutuellement convenu dans le cadre de leurs discussions que le moment était venu de lancer la recherche d’un nouveau PDG”, a déclaré Carlyle dans un communiqué de presse.

Le départ soudain de Lee marque un autre changement impromptu dans la planification de la succession de Carlyle au-delà des cofondateurs William Conway, David Rubenstein et Daniel D’Aniello, qui ont créé la société en 1987.

Contrairement à des concurrents tels que KKR, Carlyle a eu du mal à identifier sa prochaine génération de dirigeants. Lee a été co-directeur général aux côtés de Youngkin, un rôle partagé qui était censé ressembler à la direction conjointe de Conway et Rubenstein lors de l’ascension de l’entreprise dans un géant de l’industrie coté en bourse.

Cependant, Youngkin a décidé de prendre sa retraite fin 2020 après que les frictions ont augmenté avec Lee, plongeant le plan de succession de Carlyle dans la tourmente.

Lee a pris la direction exclusive de Carlyle alors qu’il se remettait du choc de la pandémie de coronavirus, qui avait amené l’entreprise à enregistrer de fortes pertes alors que les performances s’affaiblissaient dans bon nombre de ses fonds d’investissement.

Sous Lee, les affaires de Carlyle ont rebondi alors qu’il planifiait l’expansion de l’entreprise dans les investissements liés au crédit et à l’assurance sous une nouvelle direction triée sur le volet. Lee s’est également fixé pour objectif de lever 130 milliards de dollars d’argent frais d’ici 2024, une grande partie de la collecte de fonds étant concentrée loin des activités traditionnelles de rachat d’entreprise de Carlyle.

Dans les résultats du deuxième trimestre publiés fin juillet, Carlyle avait atteint plus de la moitié de l’objectif de Lee, qu’il a insisté sur le fait que l’entreprise atteindrait. Cependant, la collecte de fonds dans l’unité de rachat de l’entreprise a ralenti. Au deuxième trimestre, son nouveau fonds phare n’a levé que 2,2 milliards de dollars.

Dans le même temps, Carlyle s’est rapidement développé ailleurs, concluant un partenariat avec l’assureur Fortitude Re qui a rapporté 48 milliards de dollars de nouveaux actifs au dernier trimestre.

Dans une interview avec le Financial Times fin juillet, Lee a souligné la diversification de Carlyle par rapport aux rachats par capital-investissement, dans lesquels la société s’est d’abord fait un nom sous Conway et Rubenstein.

“La plus grande part de nos actifs rémunérés sous gestion est désormais associée au crédit mondial”, a déclaré Lee, qualifiant les défis de collecte de fonds du huitième fonds de rachat phare de Carlyle de “vieilles nouvelles”.

“C’est une entreprise très différente de celle d’il y a quelques années”, a-t-il déclaré. “Nous avons délibérément diversifié nos activités.”

Le co-fondateur Conway, qui a supervisé pendant des décennies les investissements en capital-investissement de Carlyle, deviendra son chef par intérim alors que le groupe recherche un nouveau directeur général.

Conway a déclaré qu’il était “reconnaissant” à Lee pour ses efforts visant à “positionner Carlyle pour l’avenir”.

Lee a déclaré qu’il était “reconnaissant d’avoir l’opportunité de construire l’entreprise avec une équipe incroyablement talentueuse et engagée”.

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