Mooney, Gardner et Schutt mènent l’Australie à la médaille d’or dans une finale palpitante

Australie 161 pour 8 (Mooney 61, Lanning 36, Gardner 25, Renuka 2-25, Rana 2-38) battu Inde 152 (Harmanpreet 65, Rodrigues 33, Gardner 3-16, Schutt 2-27) par neuf points

L’Australie a donné une autre leçon sur la clôture des matchs sous pression et a écrasé les rêves de l’Inde de décrocher l’or aux Jeux du Commonwealth 2022. L’Inde ayant besoin de 44 sur 30 avec sept guichets en main, Ashleigh Gardner a produit une incroyable tournure d’intrigue en renvoyant Pooja Vastrakar et la moitié -centurion Harmanpreet Kaur de livraisons successives.

Avec un pied dans la porte, l’Australie a fait irruption en étouffant l’ordre du milieu inférieur pour remporter la victoire par neuf points alors que l’Inde a perdu ses huit derniers guichets pour seulement 34 points. Un Harmanpreet déconfit, dont les 43 balles 65 avaient propulsé l’Inde dans une position gagnante, était assis immobile dans la pirogue, tout comme le reste de l’équipe, qui a dû se contenter de la médaille d’argent.

Pendant ce temps, l’Australie, détentrice des coupes du monde 50-overs et T20, a ajouté la seule distinction qui lui manquait – une médaille d’or lors d’un événement multisports – pour réaffirmer son statut de meilleure équipe du monde.

Renuka réalise une percée clé

L’Inde a donné à Alyssa Healy une libération anticipée il y a deux ans lors de la finale de la Coupe du monde T20, et l’a vue battre un match gagnant de 39 balles 75. Ils se sont peut-être brièvement demandé si Healy les ferait payer ici aussi, quand un bord épais au large de Renuka Singh a volé juste à côté de l’endroit où un glissement réglementaire serait dans la première partie du match.

Heureusement pour eux, Renuka a renvoyé Healy dans son prochain, aidée par un excellent appel DRS de Harmanpreet. Le suivi de la balle a suggéré que le nip-backer de Renuka, que Healy a joué tout autour, se serait écrasé dans les moignons du milieu et des jambes. Ce n’est qu’à la finale du jeu de puissance que l’Australie a commencé à changer de vitesse alors que Meg Lanning a musclé Renuka au sol pour six dans une course de 13 points qui a porté l’Australie à 43 pour 1.

Lanning et Mooney continuent

Malgré la défaite précoce et quelques overs calmes, Lanning et Beth Mooney dégageaient un sentiment de calme, sachant le type de dégâts qu’ils pourraient infliger une fois réglés. Les deux frappeurs ont ciblé efficacement la courte limite droite des spinners et ont relevé leur demi-siècle d’écart avec seulement 37 balles. L’Australie a franchi six limites lors des neuvième et dixième overs, dont quatre en un seul Harmanpreet over, pour s’établir superbement à 83 pour 1 à mi-parcours.

Radha change d’ambiance

Après une première serrée au cours de laquelle elle n’a concédé que trois coups, Radha Yadav a laissé sa marque sur le match au 11e lorsqu’elle a fait preuve d’une formidable intelligence de jeu pour éliminer Lanning du côté des non-attaquants. Après avoir arrêté un coup droit de Mooney, elle a rapidement renversé le ballon entre ses jambes et sur les souches avec la batte de Lanning en l’air lorsque les souches ont été dérangées. Dans la partie suivante, sa présence rôdeuse au point a entraîné une prise étonnante alors qu’elle se lançait à fond pour renvoyer Tahlia McGrath, qui a joué le jeu malgré un test positif pour Covid-19.

L’ordre inférieur de l’Australie devient important
Gardner a compensé toute pression que l’Australie aurait pu ressentir avec des coups typiquement agressifs pour empocher un rapide 25 avant d’être déconcertée par Sneh Rana. Malgré les guichets qui tombaient autour d’elle, Mooney a continué, levant un demi-siècle avec seulement 36 livraisons. L’Australie n’a pas permis à la succession de guichets de ralentir leur élan, même si les défenseurs indiens ont continué à faire des étourdissements, y compris une prise à une main de Deepti Sharma pour renvoyer Mooney, et la prise de Meghna Singh revenant du milieu à retirer la dangereuse Grace Harris. Rachael Haynes a musclé un 18 invaincu à 10 balles pour pousser l’Australie au-delà des 160.

L’Inde prend un départ nerveux

L’Inde a perdu les deux premiers matchs dans les trois premiers overs. Smriti Mandhana a été renversée derrière ses jambes tout en cherchant à en balancer une sur le côté de la jambe, mettant fin à une manche qui avait commencé de manière prometteuse avec des coups brûlants hors-jeu, tandis que Shafali Verma a tapoté et a sorti deux balles après avoir été graciée à couvert par Megan Schutt.

Harmanpreet et Rodrigues gardent l’Inde dans la chasse
Cinq ans après son coup de grâce en demi-finale de la Coupe du monde des 50 ans contre l’Australie, Harmanpreet a menacé de produire la version T20 de cette épopée 171* contre les mêmes adversaires.

Arrivant avec l’Inde 23 pour 2 dans le quatrième over, Harmanpreet a relancé leurs manches avec ses drives et ses coups sûrs, y compris une incursion sur le terrain pour un six over large de Jess Jonassen dans le dixième over. Elle a également commencé à utiliser fréquemment le balayage, alors que les spinners australiens essayaient une ligne de moignon de jambe contre elle. À l’autre extrémité, Jemimah Rodrigues, batteuse de batte et pompant du poing, a surmonté un départ lent – elle était 1 sur 7 à un moment donné – pour soulager Harmanpreet en reprenant les limites régulières dans un run-a-ball 33. Leur Un partenariat de 96 courses avait ramené l’équation à 44 sur 34 lorsque Rodrigues a été lancé en cherchant à pousser Schutt à travers la ligne.

Gardner applique le starter
Le soulagement de l’Australie s’est transformé en extase à part entière lorsque Gardner a livré une superbe seconde, au cours de laquelle elle a retiré les promus Vastrakar et Harmanpreet de livraisons consécutives. Alors que Vastrakar a mal chronométré un hoick au midwicket profond, Harmanpreet est tombée en tentant une pagaie, la balle lançant son casque pour être rattrapée par Healy. À ce stade, les chiffres de Gardner étaient un 2-0-5-3 magique.

Alors que l’Inde perdait des guichets, la pression les rattrapait alors que le frappeur après que le frappeur ait commis du hara-kiri. Rana et Radha ont été épuisés, et Deepti, apparemment le dernier espoir de l’Inde avec eux ayant besoin de 13 sur 10, était à lbw contre Schutt.

Cela se résumait à ce que l’Inde ait besoin de 11 points pour la finale, avec Yastika Bhatia, qui avait remplacé le gardien de guichet Taniya Bhatia, en grève contre Jonassen. Après avoir refusé une seule première balle, elle a couru une deuxième course improbable sur la seconde, afin de garder la frappe, ce qui a entraîné la sortie de Meghna à la fin du danger. Alors que l’Inde a maintenant besoin de 10 balles sur quatre, Yastika était hors jeu pour tenter un balayage inversé.

Et juste comme ça, tout comme en 2017, l’Inde avait terriblement échoué dans une finale mondiale.

Shashank Kishore est sous-rédacteur principal chez ESPNcricinfo

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