Un procès antitrust met l’industrie de l’édition de livres sur le banc des accusés

NEW YORK (AP) – Les efforts du ministère de la Justice pour bloquer la fusion de Penguin Random House et Simon & Schuster n’est pas seulement une vitrine de l’approche plus stricte de l’administration Biden en matière de consolidation d’entreprisec’est un moment rare pour l’industrie de l’édition elle-même d’être mise au banc des accusés.

Au cours de la première semaine d’un procès prévu de deux à trois semaines devant le tribunal de district américain de Washington, les principaux responsables de l’édition de Penguin Random House, Simon & Schuster et d’ailleurs, ainsi que des agents et des auteurs tels que Stephen King, ont partagé des opinions, revécu des déceptions et révélé des chiffres financiers dont ils auraient autrement préféré discuter en privé ou se confier en arrière-plan à des journalistes.

“Je m’excuse pour le langage passionné”, a déclaré le PDG de Penguin Random House, Markus Dohle, au sujet de la correspondance exposée au tribunal qui reflétait des tensions entre lui et d’autres dirigeants de Penguin Random House. “Ce sont des SMS privés adressés à mes collaborateurs les plus proches de l’entreprise.”

Le gouvernement tente de démontrer que la fusion entraînera une moindre concurrence pour les auteurs à succès, une baisse de leurs avances et une réduction du nombre de livres. Le ministère de la Justice soutient que les principaux éditeurs, qui comprennent également Hachette, HarperCollins Publishers et Macmillan, dominent déjà le marché des livres et des écrivains populaires et ont effectivement rendu presque impossible la percée de tout petit éditeur.

Penguin Random House et d’autres soutiennent que le marché est dynamique et imprévisible, avec des concurrents allant des presses universitaires à Amazon.com capables de produire des best-sellers.

Comme toute autre communauté autonome, les professionnels de l’industrie du livre parlent dans une sorte de sténographie et suivent des coutumes qui leur sont instinctives et parfois peu claires pour les étrangers. Pour la juge du tribunal de district américain Florence Y. Pan et pour les avocats de chaque côté, le procès a été en partie un projet de traduction.

C’est aussi l’occasion d’entendre sous serment certains des leaders de l’industrie.

La présidente et éditrice de William Morrow Group, Liate Stehlik, a confié qu’elle n’avait fait qu’un effort limité pour acquérir la fiction de Dean Koontz, qui a publié avec Amazon.com, car ses ventes étaient en baisse.

L’auteur primé Andrew Solomon a expliqué qu’il avait choisi de publier son célèbre “Noonday Demon” avec Scribner, une marque de Simon & Schuster, en partie parce que Scribner dispose du type de ressources de vente et de marketing qui manquent aux petites entreprises.

Le président et éditeur de Penguin Books, Brian Tart, a souscrit à la suggestion du juge selon laquelle les évaluations des profits et pertes pour d’éventuelles acquisitions de livres sont “vraiment fausses” et ne reflètent pas les coûts réels. Tart a également témoigné qu’il avait abandonné les enchères pour “La magie du rangement qui change la vie” de Marie Kondo parce qu’il “ne savait pas quoi en penser”.

Le PDG de Simon & Schuster, Jonathan Karp, a reconnu qu’un terme populaire de l’industrie, “écrivain de milieu de liste”, longtemps associé à un corps large et intrépide d’auteurs non commerciaux, une sorte de classe moyenne de l’édition, est essentiellement fictif et une manière polie de ne pas étiqueter qui que ce soit. un écrivain “low-list”.

Interrogé par le juge, Karp a également déclaré que si les éditeurs apprécient tous les livres qu’ils acquièrent, les livres obtenus moyennant une avance excessive – argent garanti à l’auteur quelle que soit la manière dont le livre se vend – nécessitent une attention particulière.

“Si vous aimez vraiment le livre, vous devez sauter à travers des cerceaux”, a-t-il déclaré.

Parfois, un glossaire aurait pu être nécessaire pour suivre certains termes courants de l’industrie :

— Gagner. C’est à ce moment qu’un livre se vend suffisamment pour récupérer l’avance payée et que l’auteur peut commencer à percevoir des redevances, bien que certains livres puissent générer un profit pour l’éditeur même s’ils ne rapportent pas. (La plupart des nouveaux livres, ont reconnu les dirigeants, ne gagnent pas.)

-Retour à la liste. Il s’agit de livres plus anciens, une ressource inestimable pour les éditeurs, qui comptent sur eux comme sources de revenus stables.

-Concours de beauté. C’est lorsque deux ou plusieurs éditeurs proposent des avancées similaires et que des conditions non financières telles que des compétences en marketing ou l’attrait de travailler avec un éditeur particulier déterminent qui gagne.

—10 % de garniture. Cela fait référence au moment où un agent demande à l’éditeur non seulement d’égaler l’offre concurrente la plus élevée, mais d’ajouter 10 % de plus.

—Tous les livres d’accès : selon la définition de Dohle, il s’agit de livres si bon marché, comme ceux qu’offre Amazon.com via son service d’abonnement aux livres électroniques Kindle Unlimited, qu’ils nuisent à l’ensemble de l’industrie en faisant baisser les prix et, inévitablement, en faisant progresser les auteurs.

Des témoins de Dohle au PDG de Hachette Book Group, Michael Pietsch, ont longuement parlé de leur amour pour l’entreprise et de ce qu’ils ont dit être la mission la plus élevée d’apporter des idées et des histoires au public. Mais l’édition est une entreprise à but lucratif et même les auteurs et les dirigeants les plus idéalistes sont attentifs aux résultats.

Grâce à des courriels internes, des dépositions et des témoignages en direct et enregistrés sur vidéo, le procès a mis à nu les règles et stratégies internes concernant l’acquisition de livres et les déceptions lorsqu’un livre désiré va ailleurs.

Chez Simon & Schuster, les éditeurs doivent soumettre des rapports de « justification » à la haute direction pour obtenir l’approbation des transactions d’une valeur de 200 000 $ à 250 000 $ ou plus. Au William Morrow Group, une division de HarperCollins, le chiffre est de 350 000 $. Tart exige également une approbation pour les transactions de 250 000 $ et plus, tandis que Dohle a témoigné qu’il doit signer les transactions de 2 millions de dollars ou plus.

Les éditeurs aiment partager des histoires d’acquisitions préférées. La gamme de Pietsch de David Foster Wallace à Keith Richards. Les Karp incluent feu le sénateur Edward Kennedy, D-Mass., et Bruce Springsteen.

Mais le procès a mis en évidence des déceptions et des occasions manquées – une source d ‘«humour de potence», comme l’a appelé Tart. Il a non seulement transmis le livre de Kondo, mais aussi le blockbuster de Delia Owens “Where the Crawdads Sing”. Chez Hachette, ils conservent une liste de “Ceux qui se sont échappés”, des offres pour lesquelles l’éditeur a offert 500 000 $ ou plus mais qui ont quand même perdu.

Karp a témoigné que Simon & Schuster avait été surenchéri par Hachette sur un nouveau livre de Ben Carson, le célèbre neurochirurgien qui était le secrétaire au logement de l’ancien président Donald Trump. À un moment donné, le ministère de la Justice a cité des courriels internes pour souligner que Simon & Schuster avait perdu trois concours d’enchères contre Penguin Random House en une seule semaine.

Karp a également parlé d’un livre qu’il a acquis, un travail anticipé d’un chef spirituel avec une suite substantielle.

“Malheureusement, ses partisans ne l’ont pas suivi à la librairie”, a déclaré Karp.

___

AP Business Writer Marcy Gordon à Washington a contribué à ce rapport.

#procès #antitrust #met #lindustrie #lédition #livres #sur #banc #des #accusés

Leave a Comment

Your email address will not be published.