L’histoire derrière l’affiche emblématique de Dome Patrol et comment elle perdure dans le Hall of Fame

Lorsque les responsables du Pro Football Hall of Fame informent les lauréats de leur intronisation, l’une des premières choses qu’ils font est de demander des artefacts personnels à afficher dans une exposition de casiers au musée de Canton, Ohio.

La famille de Sam Mills s’est immédiatement mise au travail. Ils ont fouillé dans les boîtes des effets personnels de Sam de ses jours de jeu à la Nouvelle-Orléans et en Caroline pour voir ce qu’ils pouvaient trouver. Dans l’une des boîtes, ils ont découvert un objet unique en son genre : des treillis militaires noirs avec des lettres dorées. La plaque signalétique sur la poitrine : MILLS. L’unité : PAS DE SAINTS. Le numéro 51 de Mills était cousu sur une poche avant. Une tache d’or de la Louisiane était de l’autre.

“Quand nous l’avons vu, nous avons tout de suite su de quoi il s’agissait”, a déclaré Marcus Mills, l’un des trois fils de Sam. “Qui d’autre a une grande combinaison noire assise autour?”

Marcus et ses frères, Andre et Sam III, étaient là ce jour-là en 1988 lorsque son père et ses coéquipiers des Saints Rickey Jackson, Vaughan Johnson et Pat Swilling ont posé dans les tenues de l’affiche emblématique “Dome Patrol” sur le tablier du Superdome.

L’affiche est instantanément devenue l’une des plus populaires de la gamme produite par Costacos Brothers, basée à Seattle, et un objet de collection incontournable pour les fans de Saints. Il reste un symbole durable des célèbres équipes Dome Patrol de la fin des années 1980 et du début des années 1990, un souvenir précieux de la première grande ère du football des Saints.






Les secondeurs des Saints, de droite à gauche, Pat Swilling, Vaughan Johnson, Sam Mills et Rickey Jackson, poste pour l’affiche emblématique de Dome Patrol, photographié à l’extérieur du Superdome en 1988. (Photo avec l’aimable autorisation de Patrick Mansfield.)




“Nous avons dit immédiatement:” Oh, ça doit aller (au Temple de la renommée) “”, a déclaré Marcus Mills.

Aujourd’hui, la tenue est bien en vue dans le casier Mills du Pro Football Hall of Fame. Il est suspendu à côté de la veste en lettres de l’équipe All-Madden de Mills, et sous son casque des Saints et le ballon de son premier match avec les Stars de Philadelphie, une victoire 13-7 contre le Denver Gold en 1983.

Des milliers de fans de football l’ont vu depuis sa présentation ce printemps. Des milliers d’autres le verront ce week-end alors que Mills et le reste de la promotion 2022 sont immortalisés lors de la cérémonie d’intronisation samedi au Tom Benson Hall of Fame Stadium.

“C’est la chose la plus cool qui soit”, a déclaré John Costacos, le co-fondateur de Costacos Brothers. “Nous considérons la Dome Patrol comme l’une des meilleures affiches que nous ayons jamais faites.”

L’activité d’affiches de Costacos en était encore à ses balbutiements à l’époque. Lancé en 1986 sur une alouette après que Costacos ait obtenu son diplôme de l’Université de Washington, l’entreprise a décollé après leur affiche “Mad Mac” au succès retentissant du quart-arrière des Bears de Chicago, Jim McMahon.

L’idée de l’affiche du Dome Patrol est née après que Costacos ait rencontré Mills au Pro Bowl de 1987. Les Saints and Mills étaient des sujets à la mode à l’époque. Les Saints étaient allés 12-3 cette année-là pour enregistrer leur première saison gagnante dans l’histoire de la franchise. Et Mills était l’un des six saints alors record à remporter des invitations au Pro Bowl cet hiver-là.

“De toute évidence, si vous deviez faire quelque chose avec les Saints à ce moment-là, cela aurait dû concerner les secondeurs”, a déclaré Costacos. « Tout le monde a parlé de ses secondeurs. Leurs secondeurs étaient si bons.

Costacos et son frère Tock ont ​​conçu le thème Dome Patrol, et Mills, Jackson, Johnson et Swilling l’ont approuvé. Il a embauché Corky Trewin, le photographe du personnel des Seahawks de Seattle, pour prendre les images et a confié à l’un de ses derniers employés, Tom Rees, la supervision du projet à la Nouvelle-Orléans.

Rees avait hâte de plaire. Le voyage à la Nouvelle-Orléans était sa toute première mission à l’extérieur de la ville et il voulait désespérément faire bonne impression sur ses nouveaux patrons, alors il a fait un effort supplémentaire.

Il a acheté les tenues dans un magasin local de surplus de l’armée à Seattle. Sa mère a cousu les patchs et les plaques signalétiques sur les tenues. Il s’est procuré quatre paires de lunettes de soleil tendance Gargoyles et a persuadé le propriétaire des Saints, Tom Benson, de faire don de l’utilisation d’une Jeep couleur sable de son concessionnaire pour l’utiliser comme toile de fond pour le tournage.

Le projet a duré quelques heures. Rees a déclaré que Mills était le seul du quatuor à enfiler les bérets noirs qu’il avait apportés pour accessoiriser les tenues. Il se souvient que plusieurs des enfants des joueurs étaient sur le plateau, ce qui en faisait une affaire de famille amusante.

“Tout le monde était tellement gentil et les joueurs étaient tellement heureux d’être là”, a déclaré Rees. “Sam n’était qu’un type ordinaire, le sel de la terre. Il était tellement humble et heureux que je lui ai téléphoné pour faire l’affiche.

L’affiche a rencontré un franc succès. La demande était si élevée que l’affiche a subi cinq impressions, une rareté pour les joueurs d’un marché relativement petit comme la Nouvelle-Orléans.

“Cela s’est avéré génial”, a déclaré Costacos.

Rees, qui travaille aujourd’hui dans le secteur des prêts hypothécaires, a déclaré que cela reste l’affiche préférée qu’il a produite parmi les centaines sur lesquelles il a travaillé au cours de ses 12 ans chez Costacos.

“Sam et ces gars étaient vraiment gentils, et l’affiche elle-même, avec cette couleur noir et or, se démarque vraiment”, a déclaré Rees. « C’est une affiche visuellement attrayante.

“Je me souviens que le seul conseil que nous ayons reçu de John était : ‘Faites-les passer pour des mauvais ânes.’ Je pense que nous y sommes parvenus.

L’affiche Dome Patrol, comme la plupart de la gamme Costacos Brothers, est épuisée. Sans aucun doute, d’innombrables copies ont été détruites par les eaux de crue de l’ouragan Katrina en 2005, rendant les copies originales encore plus difficiles à trouver à la Nouvelle-Orléans. Mais grâce à la célèbre grenouillère de Mills, la légende du Dome Patrol est préservée dans les salles sacrées du Pro Football Hall of Fame.

“J’ai hâte de voir les visages de Rickey et Pat quand ils verront le casier”, a déclaré Marcus en riant.



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