Le véritable as des Dodgers n’est pas celui que vous pensez qu’il est

Julio Urias n'était même pas une étoile cette année.

Julio Urias n’était même pas une étoile cette année.
Photo: PA

Les Dodgers ont trois All-Stars dans leur rotation de départ cette saison, mais leur meilleur bras ne faisait même pas partie de la Midseason Classic.

Clayton Kershaw, Tony Gonsolin et Tyler Anderson (remplaçant pour blessure) étaient les représentants des lanceurs de Los Angeles, mais ils ne sont pas les meilleurs – ou les plus précieux – lanceurs des Dodgers pour le reste de la saison.

Ce manteau appartient à Julio Urias.

Après six manches de blanchissage mercredi dans une victoire contre les Giants rivaux, Urias est passé à 11-6 sur l’année avec une MPM de 2,57. Il en a retiré 109 en marchant 24, pour un ratio impressionnant de 4,54 K / BB qui le place juste en dehors du top 10 de tout le baseball.

Kershaw a été l’un des meilleurs lanceurs, sinon le meilleur, de sa génération. Dès vendredi, Gonsolin valait 3,0 GUERRE jusqu’à présent cette année, alors qu’il a lancé une MPM de 2,41 et qu’il est à égalité avec Anderson pour 12 victoires en tête de l’équipe (bien que, comme nous le savons, les victoires des lanceurs racontent à peine toute l’histoire). Et n’oublions pas les talentueux Walker Buehler et Dustin May, qui sont tous les deux sur l’IL.

Mais le skipper Dave Roberts sait qu’il peut faire confiance à Urias – pas à eux – dans les plus grands spots.

En octobre, il n’y a personne sur cette liste que Roberts préférerait avoir là-bas dans une grande place. Urias a lancé 53,2 manches en séries éliminatoires en carrière, dont 10 dans les World Series. Il était sur le monticule lorsque LA a remporté la Série mondiale 2020 contre les Rays et a affronté les sept derniers frappeurs de ce match. Il a retiré les sept joueurs sur seulement 27 lancers, en en retirant quatre et en remportant le premier titre des Dodgers en Série mondiale depuis 1988.

Bien qu’il soit utilisé dans ces situations à fort effet de levier, son rôle devrait être différent en 2022. Les Dodgers auront besoin de plus de manches de sa part – les plus grosses manches. Il devrait être là-bas dans le match 1 de la NLDS. Il devrait être présent dans tous les matchs éliminatoires auxquels ils pourraient être confrontés. Et si les Dodgers font la Série mondiale, Urias doit être présent dans les jeux 1, 4 et, si nécessaire, 7.

Kershaw a quitté la victoire de jeudi contre les Giants avec des douleurs au bas du dos – une blessure qui l’a tenu à l’écart pendant quatre semaines plus tôt cette saison. Vendredi, Kershaw rejoint les Buehler et May écartés de l’IL. Cela laisserait les Dodgers avec quatre partants. Ryan Pepiot, 24 ans, s’est admirablement bien comporté lorsqu’il a été appelé – une MPM de 2,76 en quatre départs – mais n’a pas dépassé cinq manches lorsqu’il a pris le ballon. Il peut être utilisé comme ouvreur pour un jeu d’enclos des releveurs, ce qui impose un fardeau encore plus lourd à des gars comme Urias pour continuer à être cohérents.

Urias, cependant, devrait être à la hauteur du défi. Il a disputé au moins cinq manches dans tous ses départs sauf deux cette saison, et l’un d’entre eux est survenu lors de son premier départ de l’année au Coors Field. Urias a été excellent pour retirer les frappeurs, mais il a été encore meilleur pour les retirer sur des balles en jeu.

Urias a un BABIP de seulement .245, qui est quatrième dans tout le baseball et deuxième de la Ligue nationale derrière le favori de Cy-Young, Sandy Alcantara (.244). Urias se situe dans le 93e centile des lanceurs en termes de taux de coups durs, ce qui signifie que lorsque ses adversaires entrent en contact avec le ballon, il n’est généralement pas frappé fortement – une bonne indication de la raison pour laquelle son BABIP est si bas.

Une autre bonne indication est à quel point les trucs d’Urias sont dominants. Le gaucher utilise trois lancers principaux (balle rapide, balle courbe, changement) et saupoudre occasionnellement le plomb et le cutter. Son taux de rotation de balle rapide est dans le 97e centile, tandis que sa balle courbe est dans le 94e. Ce sont quelques-uns des deux meilleurs terrains de tout le baseball, et il les utilise sur 80 % de ses lancers. Ce n’est pas étonnant qu’il ait été si bon cette saison.

La durabilité ne devrait pas non plus être un problème. L’année dernière, Urias a dépassé son précédent record en carrière de 79,2 manches lancées, terminant avec 185,2 images lancées en 32 matchs. Il est à 115,2 cette année – bon pour 21 départs à compter de vendredi – et devrait à nouveau osciller autour de cette barre des 185. Heureusement, il a également évité l’IL cette saison.

Urias devient très rapidement l’as de cette équipe, le cheval de bataille de cette équipe, et de loin le starter le plus fiable.

Si les Dodgers veulent réussir en octobre, ils devront continuer à compter sur Urias cohérence tous les cinq jours. Il est leur clé pour une autre série mondiale.

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