Amazon rachète le fabricant de Roomba iRobot dans le cadre d’un accord en espèces de 1,7 milliard de dollars

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Les appareils Amazon écoutent, regardent et vont bientôt nettoyer après vous.

Le géant du commerce électronique va acquérir iRobot – mieux connu pour son aspirateur robotique Roomba – dans le cadre d’un accord entièrement en espèces de 1,7 milliard de dollars, la dernière étape de sa poussée dans la maison. Des appareils portables de fitness aux appareils de streaming en passant par son assistant numérique Alexa, Amazon a développé une gamme d’appareils dans un écosystème qui lie plus étroitement les consommateurs à l’entreprise et à ses services. L’année dernière, il a présenté Astro, un robot de plus de 1 000 $ destiné à transporter de petits objets et à garder ses caméras ouvertes pour les intrus.

L’accord annoncé vendredi s’inscrit également dans la continuité de la stratégie commerciale d’Amazon visant à accroître sa part de marché dans différentes catégories de produits par le biais d’acquisitions. Il a racheté Ring, qui fabrique des sonnettes vidéo et d’autres technologies de maison intelligente, en février 2018, et avant cela Blink, qui fabrique des caméras et des sonnettes connectées pour la maison. Il a également stupéfié l’industrie de l’épicerie en 2017 lorsqu’il a annoncé l’achat de Whole Foods Market, une transaction évaluée à 13,7 milliards de dollars.

(Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.)

La prochaine génération de robots domestiques sera plus capable – et peut-être plus sociale

Cette décision intervient deux semaines seulement après qu’Amazon a annoncé qu’il achèterait le fournisseur de soins primaires One Medical pour 3,9 milliards de dollars dans le cadre d’une expansion majeure des ambitions de l’entreprise technologique en matière de soins de santé. Le rapprochement, l’une de ses plus importantes acquisitions jamais réalisées, donne à Amazon un réseau physique de bureaux et de prestataires de soins de santé et renforce son portefeuille de soins de santé existant, qui comprend une pharmacie en ligne et Amazon Care, un centre de soins d’urgence virtuel et à domicile. service.

L’offre d’Amazon à 61 $ par action représente une prime de 22 % par rapport au cours de clôture de jeudi de 49,99 $. Vendredi, l’action iRobot a bondi de près de 19,1 % pour clôturer à 59,54 $.

“Nous savons que gagner du temps est important, et les tâches ménagères prennent un temps précieux qui peut être mieux utilisé pour faire quelque chose que les clients aiment”, a déclaré Dave Limp, vice-président senior d’Amazon Devices. “Depuis de nombreuses années, l’équipe d’iRobot a prouvé sa capacité à réinventer la façon dont les gens nettoient avec des produits incroyablement pratiques et inventifs.”

Fondée en 1990 par des roboticiens du Massachusetts Institute of Technology, iRobot propose une gamme d’aspirateurs et de vadrouilles automatisés, ainsi que des purificateurs d’air et des aspirateurs portatifs. Sa signature Roomba, qui se vend jusqu’à 1 000 $, apprend les contours et les coins des sols et peut détecter des objets, offrant une connectivité aux réseaux WiFi et aux smartphones et peut être appelée par des appareils domestiques intelligents à commande vocale. La société a commencé à négocier sur le Nasdaq en 2005.

Bien qu’un grand nom de la robotique domestique, iRobot a connu une année mouvementée. Vendredi, il a annoncé un chiffre d’affaires de 255,4 millions de dollars au deuxième trimestre, soit une baisse de 30% par rapport à l’année précédente. Il a déclaré une perte nette de 43,4 millions de dollars pour la période de trois mois terminée le 2 juillet.

La société prévoit également de transférer certains rôles d’ingénierie non essentiels vers des régions à moindre coût dans le cadre d’un plan de réduction des coûts, et de licencier 10% de ses effectifs, soit environ 140 employés, selon le rapport sur les résultats.

La société a retiré les prévisions financières pour 2022 qu’elle avait publiées en mai et, citant “les perturbations et les incertitudes en cours qui pourraient avoir un impact sur les perspectives de la société”, elle a suspendu toute autre indication sur les performances futures.

Les produits d’iRobot, qui tracent les plans d’étage des espaces les plus intimes de ses clients, viendront compléter la suite de produits d’Amazon qui fonctionnent en surveillant la maison et les personnes qui s’y trouvent.

Ce qui a commencé comme un microphone dans un haut-parleur est devenu un genre croissant d’appareils destinés à rendre la vie domestique plus agréable. En septembre dernier, lors de l’événement de presse annuel de l’entreprise, Amazon a dévoilé une version murale de 15 pouces de son écran Echo Show qui regarde et écoute votre maison, ainsi qu’un certain nombre d’autres produits et services qui surveillent tous les consommateurs d’une manière ou d’une autre pour anticiper leurs besoins.

La croissance de cette technologie met en évidence la tolérance croissante des consommateurs pour les capteurs et les caméras formés sur leurs routines quotidiennes. Cette évolution a attiré les critiques des défenseurs de la vie privée et des consommateurs inquiets. Cela souligne également à quel point les géants de la technologie considèrent la maison comme une autre plate-forme pour une gamme de services et une mine d’or de données personnelles.

Amazon acquerra la dette nette d’iRobot selon les termes de l’accord, qui nécessitera l’approbation des régulateurs et des actionnaires du fabricant de robots. Colin Angle restera en tant que directeur général d’iRobot.

Les actions d’Amazon ont chuté de 1,2% vendredi pour clôturer à 140,80 dollars, ce qui lui donne une valeur marchande de 1,4 billion de dollars.

La semaine dernière, le géant basé à Seattle a annoncé sa deuxième perte trimestrielle consécutive – de 2,03 milliards de dollars, ou 20 cents par action – en raison d’une dépréciation de 3,9 milliards de dollars liée à son investissement dans la start-up de véhicules électriques Rivian Automotive, a rapporté l’Associated Press. . Mais Amazon a également enregistré un chiffre d’affaires supérieur aux attentes de 121,2 milliards de dollars au cours du deuxième trimestre.

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