Le dilemme de Quentin Grimes: l’aile prometteuse des Knicks rend le commerce pour Donovan Mitchell délicat

En règle générale, les équipes de la NBA hésitent à échanger de jeunes talents locaux. Cela est particulièrement vrai si ledit talent était sous-évalué par le reste de la ligue. Lorsque les dirigeants trouvent des joyaux à la fin du premier tour, n’importe où dans le second ou sur le tas de ferraille, ils s’attachent. Les succès de ces joueurs reflètent bien les programmes de dépistage et de développement de leurs équipes. Ce sont souvent des travailleurs diligents et des coéquipiers bien-aimés, le genre de gars qui apportent de bonnes vibrations au centre d’entraînement et deviennent les favoris des fans.

Presque toutes les équipes sont obsédées par la rédaction et le développement, en partie parce que cela vous permet d’échanger contre des stars. En règle générale, lorsqu’un joueur comme Donovan Mitchell est sur le marché du commerce, il ne sera pas échangé contre un autre All-Star à plusieurs reprises à un stade similaire de sa carrière. Il sera échangé contre des choix de repêchage et des joueurs plus jeunes et moins chers qui pourraient potentiellement devenir des All-Stars un jour.

Entrez Quentin Grimes, 22 ans. Il est une aile de 6 pieds 4 pouces avec une envergure de 6-8, et les New York Knicks l’ont sélectionné n ° 25 lors du repêchage de 2021. Il a récolté en moyenne six points, deux planches et une passe décisive en 17 minutes en tant que recrue, avec des écarts de tir de 40-38-68. Ces chiffres ne suggèrent pas une future célébrité, ni qu’il devrait être interdit dans les négociations commerciales. Et pourtant, les Knicks auraient adopté une position ferme lors de la négociation avec les Utah Jazz : Grimes est interdit.

Dans une interview avec ESPN 700, Tony Jones de The Athletic a déclaré que New York était prêt à se séparer du grand Obi Toppin de 24 ans dans un accord avec Mitchell, mais l’Utah veut Grimes :

“Le seul joueur qui [the Knicks] essaient de ne pas mettre dans l’affaire est Quentin Grimes. Ils ne veulent en aucun cas Quentin Grimes dans l’accord. Et le joueur n ° 1 que le Jazz veut dans l’affaire est Quentin Grimes. Et j’ai l’impression que le Jazz hésite vraiment à conclure un accord sans Quentin Grimes. Je peux vous dire que les Knicks sont disposés à donner le Jazz Obi Toppin, qui est un attaquant de puissance très jeune et plein d’énergie, mais Quentin Grimes est un point d’achoppement majeur à ce stade.”

Si votre point de vue sur cette information est incrédule, “Bien sûr, ce gars avec un taux d’utilisation de 14,9% est la raison pour laquelle les Knicks n’ont pas échangé contre Mitchell, quoi que vous disiez”, alors vous voudrez peut-être le ponctuer avec une référence Rodrigue Beaubois. En février 2010, avant la date limite des échanges, le propriétaire des Dallas Mavericks, Mark Cuban, a déclaré qu’une recrue Beaubois – le choix n ° 25, tout comme Grimes – était “presque intouchable”.

« Il y a peut-être un ou deux joueurs dans la ligue contre lesquels je l’échangerais », a déclaré Cuban. “C’est ça.”

Beaubois a connu une année recrue encourageante, dont un match de 40 points en mars, mais sa progression s’est arrêtée lorsqu’il s’est cassé le pied l’été suivant. Il a eu besoin d’une autre opération au même pied après sa deuxième saison et, depuis qu’il s’est cassé la main en 2013, sa quatrième et dernière saison avec les Mavericks, Beaubois joue en Europe. J’étais un grand Beaubois, mais j’avoue qu’il n’aurait jamais dû être intouchable.

Lors du week-end All-Star en 2011, les Knicks ont eu une réunion de fin de soirée avec les Denver Nuggets pour négocier un échange avec Carmelo Anthony. Anthony lui-même était à la réunion, avec son agent de l’époque, Leon Rose, qui est maintenant le président de l’équipe de New York. Les Knicks et les Nuggets parlaient depuis l’été précédent, mais c’était différent : Anthony regardait les deux parties marchander des choix et des joueurs. L’un d’eux était le centre recrue Timofey Mozgov, qui quelques semaines plus tôt avait marqué 23 points et capté 14 rebonds lors d’une victoire contre une équipe dysfonctionnelle des Detroit Pistons, incitant les fans du Madison Square Garden à scander son nom dans la foulée.

Mozgov était apparu dans 34 matchs de la NBA et affichait une moyenne de 4,0 points, 3,1 rebonds et 0,7 blocs en 13,5 minutes. Mis à part ce match des Pistons, il n’avait marqué qu’une seule fois à deux chiffres. Mais le contingent des Nuggets, dirigé par Masai Ujiri, alors directeur général, a insisté pour l’avoir. “Nous voulons Mozgov, c’était le deal”, se souvient Anthony sur “The Woj Pod” d’ESPN, en riant. “Timofey Mozgov. Mozgov était le dealbreaker dans le commerce de New York.” Les Knicks ont finalement cédé, mais ils ont réussi à s’accrocher à l’aile recrue Landry Fields.

Sachant que Mozgov deviendrait un acteur solide et qu’une mystérieuse blessure nerveuse ferait dérailler la carrière de joueur de Fields, ces négociations semblent stupides. Dans des années, il pourrait sembler tout aussi idiot que New York et l’Utah, deux partenaires logiques pour ce blockbuster particulier, aient été accrochés à un gars pour qui avait l’air excellent à la ligue d’été compte peut-être comme sa plus grande réalisation professionnelle.

Contrepoint : Avez-vous voir Grimes à la ligue d’été?

Grimes était principalement un gars 3-D lors de sa première saison avec les Knicks, une aile fiable qui a renversé les sauteurs ouverts, pris de bonnes décisions et joué la défense du périmètre physique. Il a construit sur les bases qu’il avait établies au cours de ses deux saisons à Houston, et il y a eu des éclairs du jeu hors du dribble qui ont défini son jeu avant sa première année difficile au Kansas. Les fans voulaient qu’il joue plus et espéraient voir plus de ces flashs. À cet égard, la ligue d’été était tout ce qu’ils avaient imaginé et plus encore.

En tant que tireur, Grimes était une menace partout où il allait, prêt à tirer loin des mouvements profonds, hors mouvement, en transition et hors du dribble :

Avec le ballon dans les mains, il s’est montré tout aussi affirmé. Grimes a attaqué les clôtures, et il a également fait des jeux de pick-and-roll et de dribble-handoffs. Il est allé à des gros qui se sont tournés vers lui, et il a battu le centre Jericho Sims avec plusieurs passes lisses.

Se démarquer à la ligue d’été ne garantit rien. Demandez à Beaubois ou à Anthony Randolph, un autre joueur réputé intouchable en NBA qui n’a trouvé un terrain stable qu’une fois parti à l’étranger. Le style dans lequel Grimes a joué, cependant, suggère qu’il est le type de joueur que chaque équipe veut. Au pire, il complétera bien les joueurs vedettes et ne retirera rien de la table. Au mieux, il est prêt pour un saut à la Desmond Bane lors de sa deuxième saison.

Qu’il soit sous-dimensionné et non prouvé permet au Jazz d’exiger Grimes et plusieurs choix de premier tour en échange d’un gars qui a dominé les matchs éliminatoires. Il a montré juste assez d’avantages, cependant, qu’eux et les Knicks veulent raisonnablement voir comment son jeu se développe. Parfois, les équipes sont justifiées pour avoir beaucoup apprécié leurs jeunes gars – les 76ers de Philadelphie auraient refusé d’offrir une recrue Tyrese Maxey aux Houston Rockets dans les forfaits James Harden en 2021, et ils ont fini par obtenir Harden l’année suivante, avec Maxey au milieu d’une évasion.

New York attend depuis des années pour acquérir une star comme Mitchell, mais il est logique qu’elle n’abandonne pas Grimes sans se battre. Serait-il logique que Grimes soit la raison pour laquelle les Knicks n’ont pas Mitchell ? Peut-être pas, mais ce n’est pas la façon de voir les choses, de toute façon. Dans cette interview sur ESPN 700, Jones a rapporté que Grimes n’était pas le seul point de friction. La meilleure offre de New York “contenait un certain nombre de choix de premier tour, mais la plupart d’entre eux étaient protégés plutôt que non protégés”, a déclaré Jones. Le Jazz apprécie davantage les choix non protégés des Knicks que les premières protégées des autres équipes.

En d’autres termes, si New York est prêt à échanger tous les choix que l’Utah veut, alors il peut probablement garder Grimes et obtenir Mitchell. Plus tôt cette intersaison, le président de Jazz, Danny Ainge, a “poussé fort” pour obtenir Jaden McDaniels des Timberwolves du Minnesota dans un accord avec Rudy Gobert, selon Jon Krawczynski et Jones de The Athletic. Lorsque les Wolves ont tenu bon sur McDaniels, l’Utah a demandé plus de choix à la place. Les Knicks ne pèsent pas exactement ce que Grimes pourrait être par rapport à ce que Mitchell est déjà ; ils évaluent ce qu’il pourrait être par rapport à ce qu’il en coûterait pour le garder hors de l’affaire.



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