Comment la blessure de Paige Bueckers affecte UConn et la saison de basket-ball universitaire féminin 2022-23

La garde vedette des UConn Huskies, Paige Bueckers, a subi une déchirure du ligament croisé antérieur au genou gauche, ce qui la mettra à l’écart pour la saison 2022-23 de basketball universitaire féminin et provoquera un effet d’entraînement dans tout le sport.

L’une des joueuses de renom du jeu, Bueckers était la recrue n ° 1 au classement général de la promotion 2020 et a aidé UConn à atteindre le Final Four féminin au cours de chacune des deux dernières saisons. Les Huskies sont tombés lors du match de championnat contre les Gamecocks de Caroline du Sud en avril dans l’État d’origine de Bueckers, le Minnesota.

Les Bueckers de 5 pieds 11 pouces, qui auront 21 ans en octobre, ont connu une saison de première année phénoménale pour les Huskies et ont été le joueur national consensuel de l’année 2020-21. Elle a subi une intervention chirurgicale à la cheville droite après cette saison, mais est revenue prête à partir pour 2021-22. Cependant, Bueckers a été blessé vers la fin de la victoire d’UConn sur Notre-Dame le 5 décembre, souffrant d’une fracture du plateau tibial antérieur et d’une déchirure du ménisque latéral, également au genou gauche. Elle a raté 19 matchs, puis est revenue fin février.

Bueckers a récolté en moyenne 20,0 points et 4,9 passes décisives en première année et 14,6 et 4,0 en deuxième année. Nous examinons comment la blessure de Bueckers affectera les Huskies et la course du championnat national cette saison à venir.

Quel est l’impact de la blessure de Bueckers sur UConn pour la saison 2022-23 et quels ajustements les Huskies feront-ils sans elle dans l’alignement?

Une équipe qui était à une victoire de remporter le championnat national il y a quatre mois fait sans aucun doute face à une bataille plus difficile alors qu’elle cherche à revenir à un 15e Final Four consécutif. Perdre trois choix de repêchage de la WNBA – Olivia Nelson-Ododa, Christyn Williams et Evina Westbrook, dont les deux premières étaient des partantes de trois et quatre ans, respectivement – ​​allait être un ajustement tel quel. Mais l’absence de Bueckers enlève un meneur et passeur transcendant, tireur phénoménal et chef d’équipe d’un programme qui est sur sa plus longue période sans titre national depuis qu’il a remporté son premier en 1995.

Les Huskies sont maintenant réduits à quatre joueurs en bonne santé dans la zone arrière: le deuxième Azzi Fudd, le deuxième Caroline Ducharme, le junior Nika Muhl et le transfert diplômé de Fairfield Lou Lopez-Senechal. Et seul Muhl est un vrai meneur.

Il y a eu des moments la saison dernière où, avec Fudd et Bueckers mis à l’écart pendant plusieurs mois, UConn a joué avec seulement trois gardes en bonne santé. Il n’est pas exclu que quelque chose comme ça puisse arriver en 2022-23 si les Huskies subissent plus de malchance. Quoi qu’il en soit, ce manque de profondeur est plutôt idéal pour le système plus axé sur la garde que Geno Auriemma aime utiliser. Notez également que Ducharme sort d’une blessure à la hanche hors saison et que Fudd participait à des entraînements d’équipe sur une base limitée tout en essayant de guérir complètement de la blessure au pied qui l’a gênée pendant la majeure partie de sa première année.

Muhl a brillé sur le plan défensif au cours des deux dernières saisons, mais devra être aussi fiable que jamais pour diriger le point avec une prise de décision solide et un jeu sans faute. (Et ensuite, qui sera le meneur de jeu de réserve? Fudd?) Ducharme, qui a aidé à porter l’équipe lorsque Fudd et Bueckers étaient absents, devra rapidement se réaffirmer comme une option incontournable comme elle l’a fait pendant cette période susmentionnée.

Et puis il y a Fudd, un ami proche de Bueckers et une recrue n ° 1 au classement général. Avec autant de joueurs vétérans diplômés et Bueckers écartés, Fudd est maintenant chargée de plus de responsabilités offensives que prévu pour ce qu’elle espère être sa première saison complète en bonne santé à Storrs. Elle devra rapidement devenir la superstar que beaucoup s’attendent à ce qu’elle devienne finalement si les Huskies veulent atteindre bon nombre de leurs mêmes objectifs cette saison.

Ce n’est pas comme si les Huskies n’avaient pas de bons joueurs en 2022-23, mais leur plafond est nettement plus bas sans une joueuse comme Bueckers, qui n’est pas seulement talentueuse individuellement mais qui rend ses coéquipières meilleures. — Philippepou

Jusqu’où UConn tombe-t-il dans les sondages de pré-saison?

Dans le dernier classement ESPN Way-Too-Early Top 25 du 14 juin, nous avions les Huskies au n ° 2 derrière le champion en titre de la Caroline du Sud, avec le Stanford Cardinal, le Tennessee Lady Vols et le Texas Longhorns complétant le top cinq. Bueckers est un élément clé de l’équipe, évidemment, mais les Huskies ont joué près de trois mois sans elle la saison dernière. Et puisque cette blessure est au début du mois d’août, l’équipe n’a pas à s’adapter en cours de route à son absence.

Pourtant, les Huskies chuteront, probablement même hors des cinq premiers. Pour l’instant, ce serait une place raisonnable pour UConn – disons au n ° 6 ou 7 – étant donné que les Huskies ont également perdu les vétérans Williams, Westbrook et Nelson-Ododa. — Voepel

UConn joue au Texas, NC State, Duke, Notre Dame et l’Iowa ou l’Oregon State au cours du premier mois de la saison. Comment les Huskies pourraient-ils sortir de ce calendrier?

La saison dernière, les Huskies ont presque battu Louisville sans Fudd et Bueckers et ont réussi à vaincre le Tennessee sans Bueckers, il n’est donc pas exclu qu’ils puissent affronter des équipes de qualité sans Bueckers. Pourtant, il ne serait pas choquant si l’ardoise du début 2022-23 d’UConn ressemble quelque peu à la façon dont 2021-22 s’est déroulée: éprouver plusieurs bosses sur la route lorsque les Huskies essayaient de comprendre les choses sans Bueckers (et Fudd à l’époque), mais ensuite trouver plus de rythme au fil de la saison, même indépendamment du retour de Bueckers.

Le timing n’est pas exactement de leur côté, du moins en ce qui concerne la concentration de leur compétition de haut niveau sur le premier mois de la saison, car l’équipe va devoir se réinventer essentiellement sans Williams, Nelson-Ododa, Westbrook et Bueckers. . UConn aura probablement mieux compris les choses, cependant, lors du match revanche du match pour le titre national contre la Caroline du Sud le 5 février. – Philippepou

Quel est l’impact de la blessure de Bueckers sur la course au championnat national cette saison?

UConn a remporté une finale régionale épique contre NC State la saison dernière pour se qualifier pour son 14e Final Four consécutif. On pensait beaucoup que la séquence se terminerait l’an dernier, car une certaine confiance a diminué chez les Huskies pendant que Bueckers était absent. Mais dès qu’elle est revenue, il semble qu’ils se soient rapidement remis sur les rails.

C’est une image différente cette saison avec Bueckers mis à l’écart. Les Gamecocks, avec le joueur national de l’année de la saison dernière à Aliyah Boston, seront un très bon choix à répéter, ainsi que la meilleure équipe de la SEC (bien que le Tennessee puisse être un challenger).

Stanford, le champion 2021, est toujours capable de recharger rapidement après des pertes de personnel, et ce sera encore le cas cette saison après avoir perdu les gardes Lexie Hull, Lacie Hull et Anna Wilson. Avec des stars comme Haley Jones et Cameron Brink de retour, plus l’ajout de 6-7 Lauren Betts, le Cardinal sera un favori dans la chasse au championnat. Le Tennessee et le Texas ont tous deux récupéré beaucoup de talents sur le portail de transfert, tout comme Louisville, NC State et LSU. L’Iowa et l’Iowa State retournent tous deux une grande partie de leur talent de la saison dernière, et les deux seront parmi les meilleures équipes de leurs conférences respectives.

Le dernier des 11 titres NCAA d’UConn remonte à 2016, et l’absence de Bueckers rend plus probable la poursuite de la sécheresse. Cependant, cela allait déjà être un groupe très compétitif des prétendants les plus probables, même avec Bueckers en bonne santé. — Voepel

Quel impact cela a-t-il sur le repêchage WNBA 2023, auquel Bueckers était éligible? Et qu’est-ce que cela signifie pour son avenir à UConn, où il lui reste trois ans d’admissibilité?

Bueckers aura 22 ans en octobre 2023, ce qui signifie qu’elle peut quitter l’université plus tôt et participer au repêchage de 2023. Les règles de la WNBA stipulent que les joueurs qui atteignent l’âge de 22 ans au cours de la même année civile du repêchage y sont éligibles même s’ils ne sont pas seniors.

Mais Bueckers a précédemment déclaré qu’elle n’avait pas l’intention de participer à ce prochain repêchage. Elle a été l’une des meilleures joueuses à encaisser des contrats de nom, d’image et de ressemblance, et l’association avec la marque UConn est plus grande, franchement, que celle de n’importe quelle équipe de la WNBA.

Les opportunités NIL permettent à Bueckers de tirer le meilleur parti de sa popularité auprès des Huskies et du basket-ball universitaire. La plupart s’attendaient donc à ce qu’elle joue les deux prochaines saisons universitaires et participe au repêchage de 2024, et elle a indiqué que c’était également son plan. Cependant, en raison de l’année supplémentaire d’éligibilité des étudiants-athlètes en raison de COVID-19, elle pourrait en fait rester jusqu’en 2025.

Maintenant, avec sa saison 2022-23 perdue, Bueckers sera-t-elle toujours dans le repêchage de 2024, après avoir joué seulement trois saisons à UConn ? Cela dépend de la façon dont elle guérit et comment elle se sent. Si elle veut avoir les quatre saisons à l’université, nous ne la verrons pas avant le repêchage de 2025. Ou elle pourrait rester jusqu’en 2026. Elle a déclaré un fort désir de remporter un championnat national, ce qui pourrait également être pris en compte. — Voepel



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