Le fabricant israélien de lidars Innoviz remporte un contrat de 4 milliards de dollars avec Volkswagen pour des millions de capteurs

Sur cette photo d’illustration, un logo Innoviz Technologies est affiché sur un smartphone.

Raphaël Henrique | SOPA Images | Fusée lumineuse | Getty Images

Le fabricant israélien de lidar Innoviz a annoncé mardi avoir remporté un contrat pour fournir des unités lidar et des logiciels associés pour la conduite autonome à une unité de Volkswagen, dans le cadre d’un accord d’une valeur de 4 milliards de dollars de ventes sur huit ans.

Dans le cadre de l’accord, Volkswagen intégrera la dernière unité lidar automobile d’Innoviz et son logiciel de perception exclusif dans les véhicules de son portefeuille.

L’accord durera huit ans à partir du “milieu de la décennie”, lorsque les premiers véhicules du groupe Volkswagen équipés d’Innoviz devraient être expédiés. Innoviz prévoit de fournir des unités lidar pour entre 5 et 8 millions de véhicules du groupe Volkswagen sur cette période de huit ans.

Le lidar – c’est-à-dire la détection et la télémétrie de la lumière – utilise un faisceau laser invisible pour balayer l’environnement et construire une image tridimensionnelle détaillée. Les capteurs sont considérés comme des composants essentiels de la plupart des systèmes de conduite autonome, qui comparent les images générées par le lidar avec une carte tridimensionnelle détaillée pour revérifier l’emplacement précis du véhicule.

Alors que les coûts de développement et de production ont chuté, les capteurs ont été plus largement adoptés dans les véhicules et les systèmes d’assistance à la conduite, ce qui a entraîné une concurrence féroce entre une multitude de startups lidar pour les constructeurs automobiles.

Innoviz, qui est devenu public via une fusion avec une société d’acquisition à vocation spéciale fin 2020, avait précédemment annoncé l’accord mais n’avait pas révélé son client. Le fabricant de lidar a déclaré en mai qu’il avait remporté un accord avec “l’un des plus grands constructeurs automobiles au monde” pour “devenir son fournisseur direct de lidar sur plusieurs marques”.

Le PDG d’Innoviz, Omer Keilaf, a déclaré que l’accord de la société avec Cariad, la société de logiciels de Volkswagen, avait été conclu après plus de deux ans de tests et de diligence raisonnable.

“Je pense que l’un des aspects les plus difficiles a été le fait que nous arrivons avec un nouveau produit, une nouvelle génération [of lidar units], et nous avons dû renforcer la confiance de leur côté pour voir qu’il était opérationnel. Cela faisait partie de ce que nous avons fait l’année dernière”, a déclaré Keilaf à CNBC. “La deuxième partie consistait à faire en sorte que Volkswagen se sente à l’aise avec le fait qu’Innoviz devienne un fournisseur direct.”

Le processus nécessaire pour devenir un fournisseur direct d’un grand constructeur automobile est ardu. Généralement, un constructeur automobile soumettra le produit d’un nouveau fournisseur potentiel à des tests approfondis de qualité et de durabilité. Il effectuera également une diligence raisonnable sur les activités du fournisseur potentiel, n’acceptant le fournisseur qu’après s’être assuré que l’entreprise sera là et financièrement stable pendant la durée du contrat.

Vendre directement à un constructeur automobile comme Volkswagen est un nouveau terrain pour Innoviz. La société a un accord existant avec BMW, mais cet accord a établi le fournisseur automobile Magna International fabriquant et livrant les unités lidar d’Innoviz au constructeur automobile comme une sorte d’intermédiaire.

Pour Volkswagen, les unités lidar seront fabriquées par des fabricants sous contrat à l’aide d’outils fournis par – et travaillant directement avec – Innoviz, qui fournira ensuite les unités terminées à Volkswagen elle-même.

Keilaf a déclaré que la relation simplifiée offre des avantages à la fois à Innoviz et à Volkswagen.

“Finalement, c’était un bon ajustement, car le nouveau produit est vraiment intrigant en termes de performances et de prix”, a déclaré Keilaf. “Et le fait que nous soyons un fournisseur direct est également très utile pour réduire les coûts. Il s’agit moins d’un programme à trois volets.”

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