L’ESA nomme le premier “astronaute” à voler sur la mission lunaire Artemis I

Sciences et exploration

02/08/2022
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L’astronaute laineux spécialement formé, Shaun le mouton, s’est vu attribuer un siège sur la mission Artemis I sur la Lune. La mission de Shaun a été annoncée par le directeur de l’exploration humaine et robotique de l’ESA, le Dr David Parker.

David Parker a déclaré: “La mission de Shaun complète la première phase pour les derniers membres de notre corps d’astronautes, avec l’astronaute italienne de l’ESA Samantha Cristoforetti actuellement sur la Station spatiale internationale pour son deuxième vol spatial, l’astronaute danois de l’ESA Andreas Mogensen nommé pour son deuxième vol et avant de présenter nos nouveaux astronautes de l’appel à sélection 2021 plus tard cette année.

“C’est une période passionnante pour Shaun et pour nous à l’ESA. Nous sommes très heureux qu’il ait été sélectionné pour la mission et nous comprenons que, bien que ce soit un petit pas pour un humain, c’est un pas de géant pour l’agneau », a ajouté David Parker.

Shaun participera à la mission Artemis I, qui sera le premier vol du vaisseau spatial Orion de la NASA avec un module de service européen de l’ESA, prévu pour faire le tour de la Lune et revenir. Cette mission ne transporte pas d’équipage humain mais sera plutôt contrôlée depuis le sol avec son spécialiste laineux comme passager.

Shaun avec un modèle du vaisseau spatial Orion de la mission Artemis I et de son module de service européen

Orion et son module de service européen seront lancés par le système de lancement spatial depuis le centre spatial Kennedy en Floride, aux États-Unis. Le vaisseau spatial entrera sur une orbite terrestre basse avant que l’étage supérieur de la fusée ne se déclenche pour l’emmener sur une orbite translunaire.

Le vaisseau spatial effectuera un survol de la Lune, utilisant la gravité lunaire pour gagner de la vitesse et se propulser à 70 000 km au-delà de la Lune, à près d’un demi-million de km de la Terre – plus loin qu’aucun humain ou mouton n’a jamais voyagé.

En préparation de ce vol, Shaun a commencé un programme de formation et de familiarisation des astronautes avec le vaisseau spatial Orion et son module de service européen en 2020, voyageant dans divers endroits à travers l’Europe et les États-Unis pour voir différents aspects de la mission. Cette formation a été documentée et sera présentée dans une série d’articles de blog de l’ESA menant au lancement.

Passionné d’exploration, Shaun a pris son envol à bord de l’avion spécial Airbus “Zero G” A310 lors d’un de ses vols paraboliques qui recrée les conditions “d’apesanteur” similaires à celles rencontrées dans l’espace.

Sous la supervision d’une équipe de l’ESA, ce vol a préparé Shaun à son rôle de voyageur de l’espace dans son film “A Shaun the Sheep Movie: Farmageddon”, sorti en 2019. Il a donné un aperçu de la formation rigoureuse que tous les astronautes entreprennent pour se préparer à vols spatiaux, qu’il va maintenant vivre pour de vrai.

Lucy Wendover, directrice marketing chez Aardman, a déclaré : « Aardman est ravie de rejoindre l’ESA pour entrer dans l’histoire en lançant le premier « mouton » dans l’espace. En tant que l’un des premiers astronautes à effectuer une mission Artemis, Shaun ouvre la voie à l’exploration lunaire, un grand honneur pour notre aventurier laineux ! 2022 marque le 15e anniversaire de la première série télévisée de Shaun, alors quelle meilleure façon de célébrer qu’en voyageant plus loin que n’importe quel mouton n’est allé auparavant.

Suivez la formation de Shaun pour Artemis I et les préparatifs du premier vol du module de service européen vers la Lune ici.

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