Stephen King est sur le point de témoigner pour le gouvernement dans le procès de fusion de livres

Stephen King, récipiendaire du prix du service littéraire PEN, assiste au gala littéraire PEN 2018 au Musée américain d’histoire naturelle le 22 mai 2018 à New York.

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Stephen King, récipiendaire du prix du service littéraire PEN, assiste au gala littéraire PEN 2018 au Musée américain d’histoire naturelle le 22 mai 2018 à New York.

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WASHINGTON – Alors que le ministère de la Justice tente de persuader un juge fédéral que le projet de fusion de Penguin Random House et Simon & Schuster nuirait à la carrière de certains des auteurs les plus populaires, il s’appuie en partie sur le témoignage d’un écrivain qui a prospéré comme peu d’autres : Stephen King.

L’auteur de Carrie, Le brillant et bien d’autres favoris, King s’est volontairement, voire avec empressement, opposé à Simon & Schuster, son éditeur de longue date. Il n’a pas été choisi par le gouvernement uniquement pour sa renommée, mais pour sa critique publique de l’accord de 2,2 milliards de dollars annoncé fin 2021, rejoignant deux des plus grands éditeurs du monde dans ce que le PDG rival Michael Pietsch de Hachette Book Group a qualifié de “gigantesquement important”. ” entité.

“Plus les éditeurs se consolident, plus il est difficile pour les éditeurs indépendants de survivre”, a tweeté King l’année dernière.

L’un des rares auteurs largement reconnaissables, connu pour ses lunettes de taille modeste et ses traits décharnés, King devrait prendre la barre des témoins mardi, le deuxième jour d’un procès antitrust fédéral prévu pour les deux à trois dernières semaines.

Il n’a peut-être pas les connaissances commerciales de Pietsch, le premier témoin du DOJ, mais il est un romancier publié depuis près de 50 ans et sait bien à quel point l’industrie a changé : certains de ses anciens éditeurs ont été acquis par de plus grandes entreprises. Carrie, par exemple, a été publié par Doubleday, qui a fusionné en 2009 avec Knopf Publishing Group, et fait maintenant partie de Penguin Random House. Un autre ancien éditeur de King, Viking Press, était une marque Penguin qui a rejoint Penguin Random House lorsque Penguin et Random House ont fusionné en 2013.

L’affinité de King pour les petits éditeurs est personnelle. Tout en continuant à publier avec Scribner, l’éditeur Simon & Schuster, il a écrit des thrillers pour l’indépendant Hard Case Crime. Il y a des années, l’éditeur lui a demandé de contribuer à un texte de présentation, mais King a plutôt proposé d’écrire un roman pour eux, L’enfant du Coloradosorti en 2005.

“À l’intérieur, je faisais la roue”, se souvenait le co-fondateur de Hard Case, Charles Ardai, pensant lorsque King l’a contacté.

King lui-même bénéficierait probablement de l’accord Penguin Random House-Simon & Schuster, mais il a l’habitude de privilégier d’autres priorités au-delà de son bien-être matériel. Il critique depuis longtemps les réductions d’impôts pour les riches, même si “les riches” incluent sûrement Stephen King, et a ouvertement appelé le gouvernement à augmenter ses impôts.

“En Amérique, nous devrions tous payer notre juste part”, a-t-il écrit pour The Daily Beast en 2012.

Lundi, les avocats des deux parties ont offert des points de vue contrastés sur l’industrie du livre. L’avocat du gouvernement John Read a invoqué un marché dangereusement étroit, étroitement dirigé par les “Big Five” – ​​Penguin Random House, Simon & Schuster, HarperCollins Publishing, Macmillan et Hachette – avec peu de chances pour les éditeurs plus petits ou en démarrage de percer.

L’avocat Daniel Petrocelli a soutenu pour la défense que l’industrie était en fait diversifiée, rentable et ouverte aux nouveaux arrivants. L’édition ne signifie pas seulement les Big Five, mais aussi des entreprises de taille moyenne telles que WW Norton & Co. et Grove Atlantic. La fusion, a-t-il soutenu, ne bouleverserait en rien les ambitions que tant de gens ont pour le succès littéraire.

“Chaque livre commence comme un best-seller attendu à la lueur des yeux d’un auteur ou d’un éditeur”, a-t-il déclaré.

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