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Qu’est-ce que les Rocheuses essaient d’accomplir ? | Transfuge

La date limite des échanges de la MLB comportera sûrement des mouvements plus importants, mais le plus étrange ce mois-ci a peut-être été la décision des Rockies du Colorado de ne pas échanger plus près de Daniel Bard. Au lieu de cela, ils ont donné au lanceur de relève de 37 ans un prolongation de 19 millions de dollars sur deux ans de sorte qu’il restera avec l’équipe jusqu’en 2024. Il s’agit généralement d’une décision visant à établir une certaine sécurité dans l’enclos des releveurs, à condition que l’organisation qui fait le déplacement espère immédiatement participer aux séries éliminatoires. Les Rocheuses ne remplissent pas cette condition.

Les Rocheuses sont vraiment là-bas en train de faire des trucs. Cela était évident avant la saison 2022, avec le déroutant contrat de sept ans accordé à Kris Bryant, et également confirmé par leurs autres mouvements avant cela. Au cours des deux dernières saisons, ils ont échangé Nolan Arenado, basculé Jon Gray et laissé Trevor Story marcher. Les Rocheuses ne sont probablement pas trop brisées à propos de ce dernier, mais quand même : sont-elles toujours en train de reconstruire, et si oui, sur quoi est-il construit ? L’équipe a terminé quatrième de la division chaque saison depuis 2019 et se battra à nouveau au bas de la NL West cette année.

Le problème n’est pas que Bard a été payé, car il a été stellaire. Il a également une histoire fascinante derrière la façon dont il a atterri dans le Colorado. Il y a dix ans, il était sur les Red Sox en tant qu’homme de configuration qui pouvait atteindre trois chiffres, mais en 2012 (l’atroce saison de Bobby Valentine), l’équipe l’a tripoté et a essayé de le transformer en partant. Bard a faibli, a complètement perdu son commandement et a été rétrogradé. Les yips ont pris le relais et après une série de contrats dans les ligues mineures, il a pris sa retraite en 2017. Les Diamondbacks de l’Arizona l’ont embauché comme mentor de joueur pendant deux ans, signe clair que sa carrière de joueur était terminée. Avant la saison 2020, Bard a tenté un retour, et son commandement était suffisamment encourageant pour qu’il signe un contrat Triple-A avec les Rocheuses. Au cours de cette saison raccourcie par COVID, il a réalisé des manches de qualité en relève et a été nommé joueur de l’année NL Comeback. Son année 2021 a été inégale, mais cette année, il a été l’un des rares points positifs de l’équipe, avec 22 arrêts, une MPM de 1,86 et un WHIP de 1,03.

Bard est un proche légitime qui mérite un contrat pluriannuel avec les performances de cette saison, et même s’il a près de 40 ans, son bras est probablement un peu plus frais en raison de cet écart de sept ans dans les ligues majeures. Mais toute autre équipe dans cette position l’aurait envoyé dans une meilleure équipe pour une perspective ou deux. Les Rocheuses ont choisi de le garder. Peut-être que les statistiques justifient la sentimentalité ici. Le plus gros problème est que Bard est l’un des rares lanceurs des Rocheuses (avec le releveur Tyler Kinley) qui ne saigne pas. Le « meilleur » partant de l’équipe est Kyle Freeland, qui a une MPM de 4,63 et 6,4 retraits au bâton en neuf manches. Il n’a jamais été un lanceur lourd en K, mais ce n’est toujours pas idéal d’avoir le meilleur de votre rotation. Jon Gray aurait aidé.

Nick Groke de The Athletic avait raison il y a quelques jours : les Rockies ne voulaient pas échanger Bard malgré toutes les rumeurs qui l’entouraient. L’équipe semble apprécier tout lanceur qui ne lutte pas à Coors Field. L’histoire de Groke incluait une analogie du manager des Rockies, Bud Black, qui révélait la logique organisationnelle :

« Nous répondons aux appels. Nous avons des joueurs qui sont désirables », a déclaré Black. « Et je ne peux pas en parler, mais je vais vous donner une certaine perspective. L’équipe A pourrait faire appel à l’un de nos joueurs et son front office pourrait dire : « Nous aimons ce type. Et notre front office dira : ‘Eh bien, oui, c’est un bon joueur, tu devrais être sur ce joueur. Qu’en est-il de tel ou tel membre de votre équipe ? Et ils pourraient dire: “Vous êtes aussi sur le bon gars.” C’est comme ça que ça marche. Ce n’est pas une rue à sens unique. »

[…]

“Mais cela arrive un peu aussi”, a poursuivi le manager. « Hé, vous avez un Range Rover. Nous prendrons votre Range Rover et nous vous donnerons notre Honda Accord. Et les équipes s’attendent à ce que vous le fassiez. Pourquoi ferions nous cela? « Comment n’avez-vous pas pu échanger votre Range Rover ? » Parce qu’on pourrait essayer de garder notre Range Rover ! Plutôt que de l’échanger contre votre Subaru !

L’athlétisme

Si l’on veut torturer cette métaphore, les Rocheuses ne profitent pas au maximum de leur Range Rover. Ils l’utilisent pour des trajets de cinq minutes à l’épicerie et le gardent autrement dans le garage. De plus, le Range Rover est loué et les Rocheuses laissent le bail expirer et le rendent au concessionnaire, mais ils n’obtiennent même pas une Subaru en échange. Maintenant, ils ont un vélo, ou quelque chose comme ça.

Quoi qu’il en soit, cette métaphore est désormais caduque depuis que le bail du Range Rover a été prolongé. Même s’il n’y a aucune indication d’une stratégie plus large pour cette organisation, c’est bien que les Rocheuses aient dépensé de l’argent pour un proche qui a relancé sa carrière avec eux, je suppose. Cependant, ce plus proche n’aura pas beaucoup de situations à fort effet de levier si les lanceurs devant lui crachent cinq points par départ. Les Rocheuses ont découvert qui gère la neuvième manche; ils n’ont toujours pas déterminé qui lancera les cinq ou six premiers.



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