Bill Russell, 11 fois champion de la NBA et légende des Boston Celtics, décède à 88 ans

Bill Russell, 11 fois champion NBA en tant que joueur et entraîneur des Boston Celtics et l’une des figures les plus importantes de l’histoire de la NBA, est décédé à l’âge de 88 ans, a annoncé dimanche sa famille. Russell est décédé paisiblement avec sa femme Jeannine à ses côtés. Sa famille a publié la déclaration suivante.

“C’est avec un cœur très lourd que nous aimerions transmettre à tous les amis, fans et followers de Bill :

Bill Russell, le vainqueur le plus prolifique de l’histoire du sport américain, est décédé paisiblement aujourd’hui à l’âge de 88 ans, avec sa femme, Jeannine, à ses côtés. Les arrangements pour son service commémoratif seront annoncés prochainement.

Les deux championnats d’État de Bill au lycée ont offert une lueur de l’incomparable série d’accomplissements d’équipe purs à venir : deux fois champion de la NCAA ; capitaine d’une équipe olympique américaine médaillée d’or; 11 fois champion NBA; et à la tête de deux championnats de la NBA en tant que premier entraîneur-chef noir de toute équipe sportive professionnelle nord-américaine.

En cours de route, Bill a remporté une série de récompenses individuelles sans précédent car il n’a pas été mentionné par lui. En 2009, le prix du joueur le plus utile de la finale de la NBA a été renommé après le Temple de la renommée à deux reprises en «Prix du joueur le plus utile de la finale de la NBA Bill Russell».

Mais malgré toutes les victoires, la compréhension de Bill de la lutte est ce qui a illuminé sa vie. Du boycott d’un match d’exhibition de 1961 pour démasquer la discrimination trop longtemps tolérée, à la direction du premier camp de basket-ball intégré du Mississippi dans le sillage brûlant de l’assassinat de Medgar Evans, à des décennies d’activisme finalement reconnu par sa réception de la Médaille présidentielle de la liberté en 2010. Bill a dénoncé l’injustice avec une franchise impitoyable qui, selon lui, perturberait le statu quo, et avec un exemple puissant qui, bien que jamais son humble intention, inspirera à jamais le travail d’équipe, l’altruisme et un changement réfléchi.

L’épouse de Bill, Jeannine, et ses nombreux amis et sa famille vous remercient de garder Bill dans vos prières. Peut-être revivrez-vous un ou deux des moments d’or qu’il nous a donnés, ou vous souviendrez-vous de son rire caractéristique alors qu’il se délectait d’expliquer la véritable histoire derrière le déroulement de ces moments. Et nous espérons que chacun de nous pourra trouver une nouvelle façon d’agir ou de parler avec l’engagement intransigeant, digne et toujours constructif de Bill envers les principes. Ce serait une dernière et durable victoire pour notre bien-aimé #6.”

Né en Louisiane en 1934, Russell n’était pas initialement considéré comme l’un des meilleurs espoirs de basket-ball. Sa première offre de bourse est venue de l’Université de San Francisco, une école à peine connue pour ses prouesses en basket-ball mais que Russell a pu porter à des championnats nationaux consécutifs en 1955 et 1956. En plus du basket-ball, Russell était une star de la piste à San Francisco. , concourant notamment au saut en hauteur. Il a remporté une médaille d’or olympique en basket-ball en tant que capitaine de l’équipe américaine en 1956 avant de devenir professionnel.

Malgré son excellence collégiale, Russell n’était pas le premier choix du repêchage de la NBA en 1956. Cet honneur est allé à l’aile Duquesne Si Green. Cela a laissé Russell disponible au n ° 2, où les Hawks de St. Louis étaient en train de rédiger. Cependant, les circonstances ont joué en faveur de Russell. Le fils de la star des Celtics de Boston, Ed Macauley, était soigné pour une méningite vertébrale à Saint-Louis, alors il a demandé à l’équipe de l’envoyer là-bas en guise de faveur. Ils l’ont fait, et Boston a décroché le choix n ° 2 en échange de Macauley et de son compatriote Cliff Hagan, membre du Temple de la renommée. L’accord n’a pas exactement explosé au visage de St. Louis. Bien qu’ils aient perdu la finale de 1957 contre Boston, les Hawks sont revenus pour tout gagner lors d’un match revanche en 1958 avec les Celtics. Mais ce serait le dernier championnat qu’ils gagneraient. Russell en a remporté 10 autres, dont les huit suivants d’affilée.

Le commerce était tout aussi important pour Russell que pour les Celtics. “Si j’avais été repêché par St. Louis, je n’aurais pas été dans la NBA”, a déclaré Russell dans une interview avec NBATV. “St. Louis était extrêmement raciste.” Malheureusement, Russell a été confronté au racisme tout au long de sa jeunesse dans le Sud et de toute sa carrière à Boston, et il est devenu l’un des athlètes les plus socialement responsables de l’histoire américaine. Il a assisté en personne au discours “J’ai un rêve” de Martin Luther King et a été l’un des nombreux athlètes et dirigeants noirs à assister au sommet de Cleveland en 1967 pour soutenir Muhammad Ali. En 1966, Russell est devenu le premier entraîneur-chef noir de l’histoire du sport américain lorsqu’il a remplacé Red Auerbach à Boston. Il a conservé son rôle de centre de départ de l’équipe tout en entraînant l’équipe en route vers ses deux derniers championnats.

Russell a quitté les Celtics une fois sa carrière de joueur terminée. Il a ensuite travaillé comme animateur de télévision avant de reprendre l’entraînement avec les Seattle Supersonics. Il est allé quatre matchs sous la barre des 0,500 en quatre saisons à Seattle avant de partir. Il entraînerait une saison de plus avec les Sacramento Kings une décennie plus tard, mais il est par ailleurs resté largement hors de vue du public pendant les décennies suivantes, vivant hors de sa maison à Washington.

Mais il est apparu publiquement plus régulièrement au cours de ses dernières années, souvent honoré pour ses réalisations remarquables en tant que joueur et militant. En 2009, la NBA a renommé le prix MVP de la finale après Russell, et il a assisté à la finale 2009 pour décerner le trophée à Kobe Bryant personnellement. Il le ferait plusieurs fois de plus, mais le faire pour Bryant était particulièrement significatif compte tenu de l’amitié qu’ils avaient forgée. Lorsque Bryant est décédé dans un accident d’hélicoptère en 2020, Russell a écrit un article émotionnel sur les réseaux sociaux se souvenant de la légende. Bryant a peut-être joué pour les Lakers rivaux, mais Russell s’est fréquemment mis à la disposition des joueurs modernes à la recherche de conseils.

Beaucoup l’ont recherché, car par-dessus tout, Russell était sur le terrain, il était le plus grand gagnant du sport. Il n’a perdu que deux séries éliminatoires dans toute sa carrière. Il n’a jamais perdu une seule fois un match gagnant-gagnant. Pas au collège. Pas aux Jeux olympiques. Pas en NBA. Il a remporté les 21 matchs auxquels il a joué. Russell est sorti grand quand cela comptait le plus, à la fois sur et en dehors du terrain, et c’est pour cela qu’on se souviendra toujours de lui.



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